新冠病毒大幅變異!看懂爆發1個月後,症狀、重症、致死率差別多少

Heho健康 更新於 04月09日00:25 • 發布於 04月08日11:30 • 盧映慈

新冠肺炎疫情持續在全世界延燒,除了南極洲之外,所有洲別都已經有確診個案,人數已經突破141萬人,並有8萬人死亡。

但當新冠病毒在中國以外的義大利爆發時,不過是2月底的事情,當時全球感染人數還不到8萬人,而且有7萬多人都是中國病例;但才短短一個多月,病毒已經爆發到不可收拾,包含重症率、死亡率都提升,而且症狀也大不相同。

而在2月29日時,南美洲的巴西就已經發現,巴西的首例患者身上的病毒,已經跟原本武漢公布的病毒有3個不同,可能已經突變。

這份題名為《First report of COVID-19 in South America》(南美洲首次的新型冠狀病毒報告)中,分析了巴西首例的61歲男性患者;這名患者曾前往義大利北部的倫巴底,而義大利北部的倫巴底,正好是出現第一例義大利本土病例的地方,病毒不同,代表病毒在傳播的過程中已經開始突變。

而在3月10日,義大利就宣布鎖國,現在確診人數超過10萬、也是全世界死亡率最高的國家,死亡率接近10%。可以說,這個變異的病毒,會持續對世界造成很大的影響。

最初的症狀80%都是發燒!但現在無症狀感染者越來越多

世界衛生組織(WHO)在2月時,發布2月16~24日到中國各地考察結果,分析了5萬5924例實驗室確診病例分析後,發現患者有10項典型症狀;第一項的發燒就佔了87.9%。

而這些患者中,有80%是輕度患者,15%是重度患者,致死率則是5%。

但現在疫情在歐美重新爆發之後,症狀越來越多改變,甚至還出現了腹瀉,或是嗅覺、味覺失調的症狀。

英國耳鼻喉科協會主席庫瑪(Nirmal Kumar)與英國鼻科學會(British Rhinological Society)主席霍金斯(Claire Hopkins)在3月底時發表聯合聲明,認為根據來自南韓、中國、義大利的病例及充分證據指出,新冠肺炎症狀也許包含喪失嗅覺或味覺。

患者感染後或許沒出現發燒、咳嗽等典型症狀,但卻喪失嗅覺或味覺,成為「隱形傳播者」。聲明內提及,英國、美國、法國、義大利北部「無嗅覺症(Anosmia)的獨立病例」數量突然增加,這些患者可能是至今仍隱藏的部分病毒的「隱形傳播者」,才會導致新冠病毒傳播如此快速。

林口長庚小兒急診科醫師吳昌騰說,其實新冠病毒的受體,存在在鼻咽、腸道、腎臟、睪丸中,所以其實出現呼吸道症狀,喪失嗅覺、味覺,甚至腹瀉都是正常的。「在中國也已經有案例是腎臟損傷,還有睪丸損傷可能會造成不孕。」

重症、致死率也在提升!

而最一開始,根據中國武漢市的一家醫院、中國溫州的兩家醫院做出的患者分析,發現重症率大約徘徊在15%左右,而死亡率則是4%左右。

第1天:輕度症狀,可能會有發燒、乾咳或偶爾呼吸急促。有些人可能還會感到疲勞和肌肉疼痛。
第3天:開始需要住院。
第5天:症狀開始惡化,可能會呼吸困難,特別是如果他們年齡較大或已有健康狀況。
第8天:出現重症。
第10天:進入加護病房。

在武漢封城之後,中國的案例也逐漸的控制下來,武漢也在4月8日時解封。

但有專家認為,現在的症狀已經跟以往不同,還有許多「無症狀感染者」,武漢可能還有2萬名左右的無症狀感染者,這些人很可能成為下一波爆發的來源。

而在義大利、西班牙等歐洲國家,也因為無症狀感染者、加上防疫措施緩慢,醫療體系沒有準備,在案例大爆發之後完全守不住,死亡率都達到8%以上,直接癱瘓了醫護體系。不過最近疫情也開始慢慢趨緩,反而是隔海的美國看起來才正要爆發。

不過在推動普篩之後,美國的死亡率開始下降,如果以確診38萬人、死亡1.2萬人來計算,死亡率大約只有3%左右。不過在篩檢完之後,醫護人員的防護裝備還是非常稀少,呼吸器也不夠用,會不會再有一波的死亡潮,就看接下來醫療體系是不是能撐住。

台灣免疫學權威張南驥教授就曾指出,社會上如果大量病人都卡在「生病」的狀態,除了病人自己非常痛苦,所需要的人力、醫療開銷極大。就像武漢加蓋了兩家醫院,甚至出動了軍隊,工廠也都停工了。「還有最難解的是『恐慌』,生病的人恐慌、照顧的人恐慌,恐慌下使得大家急著搶物資、搶口罩。」

而台灣,在清明連假之後,還有勞動節連假的考驗,能不能守住,除了要醫護資源撐下去之外,更需要的其實是「正確防疫的觀念」跟「互相體諒」。

參考資料

Vital Surveillances: The Epidemiological Characteristics of an Outbreak of 2019 Novel Coronavirus Diseases (COVID-19)

文、圖/盧映慈

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