整座島都是火山!紐西蘭「白島」活火山突然爆發,造成觀光客慘重傷亡

風傳媒 更新於 2019年12月09日08:32 • 發布於 2019年12月09日06:25 • 閻紀宇
2019年12月9日,紐西蘭白島(White Island,Whakaari)的火山突然爆發,造成人員傷亡失蹤(AP)

紐西蘭觀光勝地「白島」的火山9日突然爆發,當時火山口附近有大約50名遊客,目前已知造成5人死亡、18人受傷、20多人下落不明。當局正全力搜救,但目前火山口附近太過危險,無法接近。

白島(White Island,Whakaari)位於紐西蘭北島(North Island)東岸外海50公里處,面積僅約325公頃,但其實是一座巨大海底火山的峰頂,從海床隆起1600公尺,過去15萬年來不斷噴發,但每年仍吸引逾萬名遊客造訪。

紐西蘭總理雅頓(Jacinda Ardern)9日下午召開記者會表示,火山爆發當時,島上約有100名遊客,情況相當嚴重。警方後來將島上遊客人數下修為大約50人。

紐西蘭當局派出7架直昇機馳援,目前已救出18名傷患,並運回5名死者遺體;傷者多半是受到燒燙傷。這群遊客大部分是搭乘「皇家加勒比國際遊輪」(Royal Caribbean)公司的遊輪前往白島。

2019年12月9日,紐西蘭白島(White Island,Whakaari)的火山突然爆發,造成人員傷亡失蹤(Michael Schade@Twitter)

火山學家史考特(Brad Scott)表示,這次的白島火山噴發相當驚人,將大量火山灰、蒸氣送上3660公尺的高空。紐西蘭的科研機構日前警告,白島火山有日益活躍的趨勢,但當局並未因此限制旅遊,這一點未來將成為究責焦點。

2019年12月9日,紐西蘭白島(White Island,Whakaari)的火山突然爆發,造成人員傷亡失蹤,火山口附近有一架直昇機毀損(Michael Schade@Twitter)

白島每年吸引超過1萬人次遊客,過去曾經是硫磺產地,但1914年發生礦坑災變,造成12人死亡,而山崩也毀掉整座礦場與礦工聚落。1920年代又有企業上島開礦,遺跡如今也成為觀光勝地。白島火山上一次較大規模噴發是在2016年,當時並未殃及觀光客。

紐西蘭的白島(White Island,Whakaari)的碼頭(Avenue@Wikipedia / CC BY-SA 3.0)

紐西蘭位於「環太平洋火山帶」(Ring of Fire),夾處在太平洋板塊(Pacific  Plate)與澳洲(Australian Plate)之間,原本就容易發生地震與火山噴發。1886年6月,北島的塔拉威拉山(Mount Tarawera)大噴發,奪走120人生命。(推薦閱讀:這些精子很健康!紐西蘭全球首家「HIV陽性精子銀行」,捐贈者曾是愛滋病毒帶原者

1886年6月10日,紐西蘭北島的塔拉威拉山(Mount Tarawera)大噴發,奪走120人生命。(Wikipedia / Public Domain)

 

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