多肉植物不僅療癒心靈,石蓮花萃取物還有保肝功效

科技新報 更新於 2019年08月23日14:46 • 發布於 2019年08月24日14:00

許多熱中多肉植物的愛好者都十分享受「肉肉」的療癒力。它們圓潤厚實的葉片、小巧精緻的模樣、綿密的絨毛及特殊的色彩和形狀,具備了種種「心靈療癒」的條件,也因此受到許多人的喜愛。另外,有些多肉植物雖然沒那麼可愛,但卻可以食用甚至能開發為治病的藥物。

可以食用的多肉植物

石蓮花是眾多多肉植物的一類,原產於墨西哥,大多數品種是觀賞用途,但也有可食用品種,某些大型超市中就有販賣,如「東美人」、「朧月」都是可食用品種,口感類似蓮霧但味道很酸。除了含豐富的膳食纖維、多種礦物質,也能提供維生素C、B、β-胡蘿蔔素等。

石蓮花保肝功效的早期研究

在台灣,石蓮花認為具「保肝」功效,近年來科學家研究進一步證實它不但有抑制肝纖維化的能力,對於難以醫治的肝硬化還有修復功能。台中榮總的研究員徐士蘭博士十多年前的研究顯示,石蓮花萃取物能抑制肝臟纖維化,並修復已發生肝硬化的肝細胞。其中以水溶液萃取得到的萃取物,有非常好的抗發炎功效;而以有機層溶液萃取得到的萃取物,則能明顯抑制纖維細胞生長,甚至會造成纖維細胞死亡。

肝纖維化

無論何種原因(B 型肝炎、酗酒、肥胖等)導致的肝細胞慢性傷害、發炎,都會導致肝臟局部出現纖維化,然後逐漸蔓延至整個肝臟。肝細胞受損時會分泌許多細胞激素,而活化肝臟裡的庫氏細胞(Kupffer cell)和星狀細胞(Hepatic Stellate Cell),此外,活化的庫氏細胞也會分泌細胞激素刺激星狀細胞合成,並分泌大量細胞外基質,當細胞外基質累積到相當分量時,就形成肝臟纖維化。其中「轉化生長因子-β」(transforming growth factor-β,TGF-β)是促使肝臟纖維化的關鍵細胞激素。因此近年來有學者提出以阻斷 TGF-β 作用為治療肝纖維化的研發方向。

石蓮花保肝的可能機轉

最近陽明大學生物藥學研究所黃奇英教授研究團隊以實驗證實,石蓮花的萃取物能抑制培養於體外的星狀細胞生長及移動能力,同時也抑制星狀細胞內 TGF-β 活化的訊息傳遞途徑。因此石蓮花很可能就是藉由阻斷 TGF-β 的作用,而具治療肝纖維化的功效。該研究已於今年 5 月刊登於《國際分子科學雜誌》(International Journal of Molecular Sciences)。

結語

人類祖先來自大自然,與植物的關係自然密不可分。先民早就懂得由植物獲取生存所需之食、衣、住、行種種材料,一束鮮花、一把香草也能給予人們感官及心靈無限的滿足與撫慰;但隨著社會朝向都市化發展,人類與大自然的距離愈來愈遙遠,此時各式各樣的多肉小盆栽恰好彌補人們對綠色植物的渴望。曾有報導指出,照顧多肉植物有減輕壓力、穩定情緒、放鬆緊張情緒進而預防疾病發生的功用。也許人們平時就應多多接觸植物、親近大自然,身體健康了、不容易生病,也就不需要藥物治病了。

(首圖來源:pixabay

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