化敵為友,科學家利用伊波拉病毒對付腦瘤

科技新報 更新於 02月27日16:54 • 發布於 02月28日11:00

膠質母細胞瘤(glioblastoma)很殘酷的,不僅難治癒,還往往是致命的腦腫瘤。不過現在,耶魯大學(Yale University)科學家招募了最不可能成為盟友的伊波拉病毒來治療這種癌症。

耶魯大學神經外科學教授 Anthony van den Pol 表示:「世界最致命的病毒可能是治療最致命腦癌最有用的方式之一。」研究發表在 2 月 12 日出刊的《病毒學雜誌》(Journal of Virology)。

這個方法利用多數癌症腫瘤細胞的弱點,以及伊波拉病毒具抵抗免疫反應的能力。癌細胞與正常細胞不同,先天缺乏對病毒等外來入侵者產生免疫反應的能力,因此癌症研究人員試圖利用病毒來對抗各種癌症。

然而利用病毒有個明顯挑戰,可能會增加潛在的感染風險。為處理這個問題,包含 van den Pol 教授等科學家做了很多實驗,並製造出試驗用的嵌合病毒及使用數種病毒做基因重組,使病毒能專注攻擊癌細胞而不會害傷害正常細胞。

伊波拉病毒七段基因中,其中一段會協助並避開免疫系統反應,同時造就伊波拉病毒的致死性,這個特點啟發了 van den Pol。

van den Pol 團隊以含有一段伊波拉病毒基因的嵌合病毒進行實驗,該基因片段可製造帶有類黏液素結構域(mucin-like domain,MLD)的醣蛋白。野生型伊波拉病毒中,MLD 可避免病毒被免疫系統偵測到。研究人員將此嵌合病毒注射到患有膠質母細胞瘤小鼠的腦部,結果發現 MLD 會協助選擇目標細胞並殺死致命的膠質母細胞瘤。

順帶一提,研究團隊使用 MLD 醣蛋白,而非完整的伊波拉病毒。

van den Pol 說:「MLD 的益處在於保護正常細胞以避免感染,但 MLD 無法保護癌細胞,因為癌細胞缺乏對病原體產生免疫反應的能力。另一項關鍵因素是有 MLD 醣蛋白的病毒複製速度較慢,所以可能會比沒有 MLD 醣蛋白的病毒安全。理論上,這種病毒可和外科手術一起使用,去除膠質母細胞瘤並有助於預防癌症復發。」

這項研究由美國國家衛生研究院(National Institutes of Health)國家癌症研究所(National Cancer Institute)贊助。

(首圖顯示,人腦中膠質母細胞瘤正在生長,加入伊波拉-水泡性口炎病毒(Ebola-VSV)的溶瘤病毒(oncolytic virus)將會使腫瘤細胞被感染並且死亡,死亡的細胞即為圖中的黑色細胞。隨著時間經過,此感染會傳播到其他膠質母細胞瘤;來源:耶魯大學)

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