全球暖化警示!南極驚見「鮮紅極地」

自由電子報 更新於 02月29日04:32 • 發布於 02月29日04:18
烏克蘭科學家近日在南極發現大片西瓜雪。(圖片取自「Національний антарктичний науковий центр」臉書)

〔即時新聞/綜合報導〕一望無際的雪白地貌是普通人對極地的主要印象,但南極科學家近來捕捉到一系列照片,只見片片雪地上竟染上了大面積的鮮紅色,畫面看來有些詭異。然而,這樣的景象其實是全球暖化持續惡化的警示之一。

綜合外媒報導,此類景象被稱為是「西瓜雪」,照片由烏克蘭教育和科學部所釋出,地點位於南極一座前英國研究機構,於1996年以1英鎊的價格賣給烏克蘭。

西瓜雪是由極地雪藻(Chlamydomonas nivalis)所造成,該藻類能夠製造耐寒孢子,讓它們得以在0度以下的低溫存活。由於南極正值夏季,溫暖的天氣為孢子帶來適當的繁殖條件。

烏克蘭科學家提到,大面積的西瓜雪是氣候暖化的產物,且其顏色能夠反射的日照量較少,會讓雪融化得更快。此外,極地雪藻對人類來說具有毒性,不能食用。

南極洲在本月初被熱浪侵襲,出現攝氏20.75度的破紀錄高溫,美國國家航空暨太空總署(NASA)公布的衛星照片顯示,位於南極洲東北方的鷹島,短短9天內融化了20%的積雪。美國麻州尼可斯學院的地質學家佩爾托(Mauri Pelto)表示,直到21世紀前,南極洲大陸幾乎從未發生過這種事。隨著全球氣溫升高,這種天氣事件變得越來越普遍。

形成西瓜雪的極地雪藻會使融冰速度增加。(圖片取自「Національний антарктичний науковий центр」臉書)

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