【西洋新聲代】組團不順、車被火燒、身陷情傷!鮮肉EBEN將衰事化為正能量 譜出成熟新作《Honeydew》

KKBOX 更新於 07月11日04:49 • 發布於 07月11日02:00 • Daniel C.

有在追「美國偶像」(American Idol)或是天生一團(Why Don't We)的樂迷們,對這位小鮮肉應該不陌生!近期發行最新EP《Honeydew》的EBEN,因其稚嫩帥氣的外表,加上音樂風格混合時下最流行的嘻哈與Trap曲風,馬上吸引一票年輕粉絲追蹤,其中單曲〈The Kids Are Alright〉還打進KKBOX新歌週榜前20名,台灣聽眾開始注意到有這位新人的存在,到底EBEN的成名之路有什麼有趣小故事呢?一起來瞧瞧。

史上最年輕打進「美國偶像」前13強!獲封「小賈斯汀」美稱

EBEN從六歲開始即展現強烈的表演慾,時常在家鄉的社區或是劇場演出。16歲那年,他毅然決然參加第11季「美國偶像」徵選,以一曲比爾威德斯(Bill Withers)的經典〈Ain't No Sunshine〉擄獲珍妮佛洛佩茲(Jennifer Lopez)、Steve Taylor等評審的心,被認為非常有音樂潛力,也因為外貌酷似小賈斯汀(Justin Bieber),就被當成綽號來叫,非常看好這位小男孩。

只可惜在搶進綜合前13強時,EBEN選唱愛黛兒(Adele)的〈Set Fire To The Rain〉沒有發揮好,讓他的「美國偶像」之路夢碎,但他卻早已立下新紀錄,成為「美國偶像」參賽者中,最年輕挺進男性前13強的歌手。遭到淘汰後的EBEN,被唱片公司看準其顏值、才華和一定的人氣,加入一個新興男團,開啟了為期3年的團體生涯。

男團之路不順遂!About Last Night遇創作瓶頸

當年18歲的EBEN,以男孩團體Far Young(後改名為About Last Night)正式出道,與其他兩位成員Christian Wossilek和Jackson Owens合組出輯,單曲〈#Everything〉立刻在社群媒體掀起話題,夏日合成電音風搭配當時最夯的Hashtag記號「#」,三位小鮮肉成功打開青少男女的市場。

不過EBEN在男團的時光並不快樂,他表示,團員們在音樂創作理念上和對未來的想法,有著相當大的隔閡,導致三人相處不太愉快。「我們來自不同地方,他們喜歡的東西與我想做的完全不同,造成創作停滯不前;或是團員只想顧好自己,記得他們曾經對我說:『有一天我紅了一定會提拔你。』哈囉,我們是團體!有一段時間我完全把自己的靈感封住,就讓唱片公司擺佈。」但也因為如此,EBEN開始追求自己喜愛的音樂風格,從嘻哈、流行到R&B都有涉略,並在2015年決定離開團體,開始追求個人音樂生涯。

LA荒唐故事成MV靈感!女瘋子火燒車令人難忘

前往LA追求音樂事業總要付出一些代價,但EBEN的情況可能比你們想像的還要更糟一百倍。在抵達LA前一夜,他在加州的巴斯托(Barstow)先住一晚,結果車上所有值錢的東西,包括換洗衣褲、聖誕節爸媽送的錄音設備等,全部都被偷走。抵達LA後的幾個月,一位人稱「北好萊塢縱火女」來到EBEN住家前,火燒他前院的樹,樹枝打到他的愛車,也連帶被火焰吞噬。個人事業尚未起步就遭到如此「攻擊」,EBEN不但沒有放棄,甚至還將這些鳥事化成創作靈感。

My car just got burnt down last week but that’s alright, that’s alright.(我的車子上星期被燒毀了,但沒關係,一切仍然很好。)

在一曲〈That's Alright〉中,EBEN一開頭即講述火燒車事件,並將過去幾個月來所碰到的各種阻礙和困難寫進歌詞,包括一度喪失對創作的熱情、沒有人會拼對他的名字、太在乎他人想法、私人物品被偷竊等等,他以「上帝丟給你曲球,你就直球打回去」的信念撐下去,告訴世人一切的陰暗都是為了美好光明的到來。MV更是直接重現當時的場景,把這些鳥事記錄下來,「現在回想那些鳥事真的瘋狂又有趣!」

為Why Don't We開場走過情傷!成熟之作《Honeydew》問世

EBEN當初會與天生一團搭上線,並擔任其演唱會開場嘉賓,是因為Why Don't We經紀人相中EBEN的表演魅力與創作能力,相信有去WDW「Invitation Tour」台北站的歌迷們,一定都見證了EBEN充滿能量的開場。但當時的EBEN其實深陷遠距離情感問題。

一方面世界巡迴讓他必須把焦點放在演出和創作上,另一方面前女友又希望兩人可以多相處一些,在魚與熊掌不可兼得的情況下,如同單曲〈When Did You Know〉、〈Next Ex〉一樣,愛漸漸消逝,兩人曾相約結婚的誓言也都無法實現,讓EBEN的情緒瀕臨崩潰邊緣,卻也讓自己的創作能量大爆發,接連發行EP和多首單曲。直到2019年,他的心理和身理因為沒有得到適當照顧和休息,進而產生負面的影響,這迫使他重新檢視自己,並推出睽違1年、重新出發的創作《Honeydew》。

《Honeydew》是EBEN從30首創作中,精挑細選五首的EP,在這段比較沉寂的時間裡,除了再次擔任Why Don't We「8 Letters Tour」的開場嘉賓,其他時間其實都在與憂鬱症抗衡,並將療癒後的心情寫成一首首創作。「我太在乎別人對我的想法與感受,這使我變得不快樂,我不知道自己是誰,我到底在哪裏。」2020年的EBEN希望自己「自私一點」,找回對音樂最初的熱愛,「對自己的感受誠實,是讓我的音樂能量再次流動的關鍵。」

EP名稱取為「Honeydew」(哈密瓜)主要來自於這個水果會給人一種新鮮、新奇的感受,如同這張EP為EBEN簽進大西洋唱片後的全新篇章,另外,「Honeydew」其實也是首波主打〈Sad Song〉原先的單曲名稱。「〈Sad Song〉可以是一段感情的盡頭、對一件事情的釋懷、誠實面對自己的感覺等等,那是一種愛自己的Vibe,每個人都應該要有!」

相較於前面幾張作品,《Honeydew》是一張較為成熟、嚴謹的創作,EBEN表示這次的作品不僅僅是為了玩音樂而寫,而是更聚焦在心境的轉換與歌詞的專研上:「我想讓每一句歌詞都有生命,想要突破自己在文字上的侷限,講出我內心的感受,出一份心力來影響世界!」如同EP最後一首〈The Kids Are Alright〉所反應的現況,年輕世代正在集體吶喊,表達對事情的觀點。這個世界不怕勇於發聲的人,只怕不敢發聲還任由他人擺佈的人。

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