【砒霜】宅鬥宮鬥、殺人滅口必備,缺它不可

疑案辦 更新於 2019年12月13日02:57 • 發布於 2019年12月13日04:00 • 香楠

在武俠小說或古裝劇中,常看到銀針試毒的情節,彷彿天下之毒,都可以銀試之。然而,白銀能驗之毒,僅侷限在「砒霜」一物。倘若小小銀針遇上了曼陀羅的生物鹼、夾竹桃的強心苷,可就無用武之地了。

砒霜究竟是什麼呢?

砷黃鐵礦

砒霜是由砷黃礦物提煉而得,這些原礦又因外觀色澤而有紅砒、白砒的稱呼差異,尤為赤紅者,更是我們所熟知的鶴頂紅。

在《天工開物》紀載中,要得到砒霜,須於這類礦石下方加熱,使礦石中的形成蒸氣砷並且氧化,附著於加熱容器的內壁。在反覆加熱冷卻後,凝結出厚厚一層的三氧化二砷,有如結霜一般,故名砒霜。

砒霜的主要成分為三氧化二砷,只須少許便有劇毒,於是人們並不講究精煉,自然伴隨許多雜質,而當中的硫化物,一遇白銀就會產生黑色的硫化銀。所以銀針試砒霜,試的並非劇毒的砒霜本身,而是那些搭便車的硫。

無論是《本草綱目》或目前以砒霜為抗血癌藥物的研究,都只是砒霜的副業,效果尚待商榷。砒霜真正的用途,是古代農民拿來與豆、麥的種子拌和的農藥,家家戶戶必備。此外砒霜毒鼠,對抗農家大敵快又有效,在每年銷售千萬的普及程度之下,砒霜也就成為常見的謀殺毒物了。

思及現今偶有聽聞的農藥殺人或自殺案件,不禁感慨,世易時遷,但有許多事情是不會變的。

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