美歐聯手探測小行星 將成史上最小目標天體

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TomoNews
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美國國家航空暨太空總署NASA(National Aeronautics and Space Administration)和歐洲太空總署ESA(European Space Agency)已經準備好,要聯手探索宇宙上最小的小行星。ESA的Hera探測器將成為第一艘探測65803號Didymos(希臘語雙胞胎之意)雙小行星的探測器。據ESA報告指出,Didymos的主星是780公尺寬。雙小行星的軌道衛星叫Didymoon,寬度只有160公尺。如果任務成功執行,這顆衛星將成為小行星探測史上最小的目標天體。在此之前,NASA也將進行首次全球防禦任務。NASA表示,雙小行星轉向測試DART(Double Asteroid Redirection Test),將在2022年撞到Didymoon的表面。NASA計劃透過這項測試,能夠改變雙小行星的速度與方向。ESA在新聞發佈會也公佈,Hera探測器將在2026年分析DART造成的撞擊坑樣貌。探測器搜集的數據有助於了解DART撞擊坑的形狀和尺寸,以及搜集表面樣本。Hera探測器還會使用熱成像技術,檢視小行星的結構。ESA認為這些資料都可以為太陽系的歷史,提供「寶貴的見解」。ESA還指出,Hera探測器能提供科學家寶貴的數據,用來開發和評估未來任何防禦小行星撞擊的戰略。

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