獅子、鱷魚都怕牠!直擊河馬飼養員的一天

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民視新聞
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台灣遊客到非洲肯亞看動物大遷徙,卻慘遭河馬攻擊喪命,消息傳回台灣,一片錯愕。因為在很多人的心中,河馬不是溫馴的食草動物嗎?其實河馬非但不溫馴,還很暴躁,而且是世界體型第三大的動物,咬合力達2500公斤,連獅、虎、鱷魚都怕牠。危險性,動物園的飼養員最清楚,帶您直擊飼養員與河馬的一天!

看到水龍頭噴出水柱,河馬自動排排站,露出招牌咬合弧度,但長長的犬齒,就像兩把尖銳利刃,保育員沒有在怕,手就往河馬嘴巴裡伸,親暱拍拍臉這個動作,不是因為勇氣,而是「一種默契」。

非洲動物區保育員葉雲樓,高職畢業就到木柵動物園,30年的保育員生涯,有15年都在照顧河馬,每天要做的第一件事,先沖沖牙,檢查河馬牙齒健康狀況,接著再從倉庫搬出草飼料,這可是河馬的最愛,非洲區裡13隻河馬一天就要吃掉220公斤,從河馬的吃喝拉撒到生活習性,葉雲樓都瞭若指掌,甚至在一群長得一樣的河馬中,馬上就能說出名字,就連河馬幾歲了都記得,熟到不能再熟,但一開始,葉雲樓心理其實很抗拒,光是調適上班心情,就花了1個月。

只是就算每天跟河馬接觸,但要進場餵食前,還是得要先用柵欄把河馬隔開,餵食完也要趕快退到另一邊的柵欄,隔著這層距離,因為20年前,他親眼看到同事差點命喪河馬齒下。

浮出水面,看見河馬龐大身軀,河馬最重可以達4.5噸,等於一台廂型貨車。更可怕的是,河馬咬合力驚人,達2500磅,連鱷魚都輸牠。跑起來速度更超過40公里,遠遠超過人類奔跑極限,被攻擊幾乎很難逃得掉,發狂起來不只人,連獅子都會怕。

木柵動物園中共有15隻河馬,由4個保育員輪流照護,工作量不輕,而在發生台灣遊客到肯亞被河馬咬死的事件後,更多人好奇、關心,甚至擔心起第一線保育人員的生命安全,但對葉雲樓來說,守護河馬,就算有風險,仍舊是他最重要的責任。

(民視新聞/綜合報導)

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