海洋吸塵器越挫越勇 將重新進入太平洋垃圾帶

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一個被設計用來捕捉海中塑膠垃圾的漂浮裝置,將會在進行升級後,嘗試第二次清理太平洋垃圾帶(Great Pacific Garbage Patch)。《衛報》報導,海洋清理計畫The Ocean Cleanup的001系統,是一個600公尺長的漂浮U形柵欄,用來收集海洋中的塑膠碎片。這項計畫的主要目標,是清理太平洋垃圾帶。太平洋垃圾帶是加州和夏威夷之間,位於太平洋上一個巨大的垃圾島。去年9月,001系統從舊金山拖曳到垃圾帶,但是在第一次嘗試清潔時出現了問題。雖然這個系統試著捕捉塑膠廢棄物,但它不能維持足夠的速度,也無法留住收集到的垃圾。據《衛報》報導,這個漂浮裝置在風浪持續的衝擊下也損壞了。根據Ocean Cleanup指出,目前該機構已經將重新升級設計的001/B系統重新部署到垃圾帶。新設計的螢幕向前推進,以消除導致柵欄斷裂的軌道連接,並移除了沉重的穩定框架好減輕管道上的負荷。為了加快蒐羅垃圾、裝配和拖曳,柵欄的尺寸也縮減了三倍。新系統有了一些新功能,包括在開口處安裝充氣浮標,能將系統向前拖曳,還可以利用風力將系統推進。如果浮標無法讓系統加速,那還有另一種選擇,就是安裝一個長得像降落傘的海錨(sea anchor),這能使系統轉向並使它的速度接近水的速度。正如計畫所發現的,實際上系統的速度並不重要。重要的是維持一致性,因為速度的波動會讓塑膠無法停留在系統裡。Ocean Cleanup執行長Boyan Slat之前曾表示,他希望部署60個系統,就可望在五年內消除垃圾帶中一半的屯積塑膠。但目前還不清楚這些被Slat稱為「計劃外的學習機會」的系統調整,會不會影響他預計的時間。

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