新研究發現冥王星表面下為海水 非固態冰

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一項新研究證明,埋藏在冥王星的海水因為被一層絕緣層覆蓋而不會結凍。根據CNN報導NASA「新視野號」探測器於2015年對冥王星的斯普特尼克平原(Sputnik Planitia )的冰原進行觀察,從中科學家認為寒冷的冥王星冰層底下是有海水存在的。冥王星周遭並沒有可以利用潮汐力提升溫度的氣態巨行星。即使目前認為冥王星上的海水在數百萬年前早已凍結 但如今卻有證據證明並不是如此。發表在《自然-地球科學》的新研究,有一層像是冰層的氣體水合物一般是由氣體泡泡產生,這則是甲烷困在冷凍水分子之間時形成的冰狀固體。研究團隊的電腦模擬顯示,因為被氣體水合物層,覆蓋冥王星的海水幾乎沒有凍結,但是如果沒被覆蓋的話,表面下的海水會在數億年前完全冰凍。研究團隊認為,這個理論也能解釋冥王星大氣層的富含氮但甲烷含量很低的獨特構造。研究團隊表示,如果氣體水合物形成的絕緣層確實可以防止表面下的海水凍結,那麼宇宙中的海水可能比以前我們認為的還要多。

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