即將達成龍飛船前往國際空間站的兩名NASA宇航員(圖片攝於2020年4月17日)

(德國之聲中文網)5月27日,兩名來自美國國家航空航天局(NASA)的宇航員貝肯(Bob Behnken)和赫爾利(Doug Hurley)將從美國本土啟程飛向太空。這是九年來美國宇航員第一次不用到哈薩克斯坦搭乘俄羅斯火箭運載的宇宙飛船飛往國際空間站(ISS)。

NASA上周六宣布,這兩名宇航員將乘坐SpaceX公司開發的航天器載人龍飛船(Crew Dragon)前往國際空間站。這是NASA商業載人航空計劃(CCP)的一部分。運送這艘載人龍飛船的獵鷹9號火箭將於本周三在佛羅裡達州的肯尼迪航天中心升空。

這次任務將是載人龍飛船的最終試航,用來驗證和NASA合作的載人航天系統,包括發射台、火箭、航天器和操作能力。

試航成功之後,CPP將認證載人龍飛船具有對國際空間站的長期營運能力。

NASA稱,該認證將讓他們能夠在國際空間站上"繼續進行重要的研究和技術考察",有益於人類。

太空中的任務

貝肯和赫利均因擁有豐富的航天經驗而被選中擔當此重任。在2011年之前,他們執行了多次太空飛行任務。

成功對接之後,這兩位宇航員將成為國際空間站遠征隊63號(Expedition 63)機組成員,並協助對載人龍飛船進行測試。此外,他們還將與國際空間站的工作人員一起進行其他方面的研究。

NASA表示,載人龍飛船可以在國際空間站停留約110天,但具體的任務持續時間將根據下一次商業機組人員的發射准備情況而確定。

任務結束後,載人龍飛船將帶著兩名航天員自動撤離空間站並重新進入地球大氣層。

NASA說,這次航空任務"為未來的月球和火星探索奠定了基礎"。根據該局的阿爾忒彌斯計劃(Artemis program),人類將於2024年重返月球,其中包括一名女宇航員,這將是女性首次登月。

張平 /樂然(美聯社、法新社)