投手在投擲瞬間手必須要承受極大的壓力,在長期使用下手肘內側韌帶往往容易造成運動傷害,當手肘韌帶撕裂,甚至更嚴重的造成部分韌帶斷裂,就需要進行手肘尺骨附屬韌帶重建手術,也就是俗成的湯米約翰手術(Tommy John Surgery)

許多職棒投手因運動傷害不得不中斷職業生涯,然而猶如湯米約翰如此知名且成功的手術發明後,挽救不少投手的職棒生命,不僅得以繼續延續,還可以投出生涯第二春。

自1974年9月25日喬布(Frank Jobe)醫生首次進行湯米·約翰(Tommy John)手術以來,已經有超過1000多名職棒投手進行尺側副韌帶重建,其中在進行手術後從先發轉任後援並發揚光大的兩大終結者史摩茲(John Smoltz)以及剛耶(Eric Gagne)更是著名的成功案例。

手術延續生涯投出難得紀錄
史摩茲是第一個動TJ手術還能入選名人堂的明星投手,在2000年動手術之前,史摩茲已經入選過四次大聯盟全明星賽,在勇士隊是當家投手,並在1996年以單季24勝、276次三振雙冠王成績,獲得個人首座賽揚獎。

然而自2000年動刀缺席整季以後,隔年史摩茲為了減輕投球負擔,復出後轉任終結者。2002年史摩茲全季擔任勇士終結者,以單季55次救援成功,打破國聯單季救援紀錄(隨後被剛耶追平),包含該年在內連續3季至少拿下40次救援成功以上。

在經過三季救援工作後,史摩茲在手術後第四個球季重回先發工作,自2005年到2007年連續投出單季至少14勝、平均防禦率3.22佳績;一路投到42歲才宣布退休,退休時已經有超過200勝、150救援紀錄外帶3000三振,首次具票選資格就入選名人堂,是大聯盟史上唯一200勝、150救援投手。

後援奪賽揚
前道奇終結者剛耶也是史上第一人在TJ手術後,唯一一位以終結者拿下賽揚獎的投手。1996年剛耶在小聯盟1A結束賽季後,隔年因為TJ手術缺席整季,1998年復出後短暫在高階1A先發,連2A都沒打過便在1999年獲得上大聯盟機會。

3年後剛耶轉入牛棚,迎來職棒生涯最輝煌巔峰。轉任終結者的剛耶在2002年以單季52次救援成功、防禦率1.97入選生涯首次明星賽;隔年以0救援失敗投出單季55次救援成功,刷新前一年史摩茲的單季救援紀錄,並罕見地以後援身分拿下賽揚獎。

自2002年到2004年期間,剛耶除了入選三次明星賽並拿下國聯賽揚獎,連三季都在MVP票選上;締造出連續84次跨季救援成功表現,累積超高達152次救援、防禦率僅1.79。在2007賽季之前,剛耶在168個救援機會中拿下161救援成功,守成率超過95%。

關於TJ手術
喬布醫生曾說:「若投手本身沒有具備速球條件的話,進行TJ手術並不會讓他突然獲得超過95英哩的速球。」TJ手術在現今醫療技術下開刀不需花費太長時間;且手術後成功繼續職棒生涯並具備壓制力的機會是相當高的。

但重點在於手術後的復健過程,往往不能操之過急。尤其以投手來說至少需要一年以上,且過程中必須小心謹慎,復健程序跟進度得逐步審視。值得一提的是,過去20年以來TJ手術數量急速攀升,且有年輕化趨勢,在業餘以及青棒、青少棒時期,對球員的投球數量控管以及進入職業後投球機制調整等觀念越發重要。

Eric Gagne/達志影像

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