試想一下,早晨走進無人商店靠「刷臉」買杯咖啡,坐上自動駕駛的汽車抵達公司與美國東岸進行遠距視訊會議,沒有絲毫延遲的畫面讓人忘了時間與空間的限制。下班想放鬆一下,於是戴上虛擬實境(VR)裝置,在家來場沉浸式的娛樂體驗……,這些5G生活的場景有些已然實現,有些即將發生,然而,到底什麼是5G?台灣在5G浪潮之下能在什麼樣的交叉點立足?

稜研科技(TMYTEK)創辦人暨總經理張書維。

新創之初:破竹之勢

稜研科技(TMYTEK)創辦人暨總經理張書維在短短創業五年、轉做5G兩年的時間內已掌握5G關鍵技術毫米波、打入世界大廠,日本電信商KDDI、多個國際學術單位都已採購其開發套件,台灣中華電信及遠傳也皆在評估中。甚至在今年年初的時候被毫米波領域最有公信力的專業期刊Microwave Journal列為全球排名前20的廠商之一,而亞洲只有稜研科技與日本大廠 Murata(村田製作所)入圍。
 
 

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以新創團隊來說,要切入5G這片紅海是極具挑戰的,畢竟一件置入基地台裡的模組都可能是一筆好幾十億的生意。張書維表示,新創團隊首先要克服的是技術,再來是公司規模要足夠取得客戶信任。「如何讓客戶認可?當時市場上極為需要『波束成形』的開發系統,卻沒有人在做。我們立刻決定直接讓產品說話,用最快時間開發符合市場痛點的產品」波束成形的技術相當困難,而這也成了獨家優勢。2018年由台大教授委託張書維製作這樣一個開發工具,同時,他也嗅到市場商機,「既然我們是規模比較小的公司,那就先從販售開發工具開始跟全球市場接觸,從研究與研發端打入客戶。這也是為什麼我們開發BBox這個毫米波開發套件,透過軟體調控,進行不同訊號傳輸角度的模擬測試,提升效率、減少時間與損耗性元件的成本。現在BBox也在世界各地註冊商標,全球都知道這個產品。」

BBox為毫米波開發套件,透過軟體調控,進行不同訊號傳輸角度的模擬測試,提升效率、減少時間與損耗性元件的成本。

關鍵技術:波束成形

5G的傳播理論速度比4G 快上一百倍,延遲時間只有十分之一,對比之下,研究毫米波十幾年的專家張書維工作上雖致力提升產品效率與速度,私底下談話的語速卻相當和緩,對於複雜的「波束成形」技術耐心的解釋:「5G是高頻,高頻跟低頻的差別就是在物理上波長不一樣。那為什麼要用到高頻?因為高頻才能達到大頻寬,但它的缺點是損耗很大,所以雖然頻寬很大,卻跑不遠,這就是毫米波的產業痛點。因此,我們的技術是去解決這個問題。如何讓毫米波傳得很遠?天線陣列是關鍵,天線陣列將天線都排在一起,把能量集中,但當能量集中在一個方向上,本來能夠涵蓋很大的範圍現在卻無法,所以需要讓它像雷達一樣掃描,而這就是整個毫米波『波束成形』最核心的技術,既能集中能量又能掃瞄追蹤訊號。」

(AiP module)
( mmWave Phased Array )

5G大未來:應用與隱憂

而5G有比想像中更廣泛的應用,超大頻寬的資料傳輸、低延遲、需要連結眾多裝置的情況都適用5G,比如說 IoT物聯網、萬物聯網,還有自動駕駛,因為瞬間傳輸的資料量非常龐大,需要及時接收所有車輛的資訊、速度與方向。至於通訊,因這次冠狀病毒而興起的遠距工作,和遠距醫療一樣涉及海量資料,必須確保即時資料傳輸量的充足,由此可見5G的技術提升可以說是大大提升人類的生活品質。
 

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然而,每一項科技的發明必然伴隨著隱憂,張書維表示,當通訊越發達必然人與人之間會越疏離,但這是人們可以自己決定的。再來就是中間的過渡期,比方說,工廠自動化可能造成一波失業潮,算是短期內的缺點,如何克服它仍需要深入探討。另一點就是資料安全性,當未來資料都e化以後,資安問題顯得相當挑戰。以這次冠狀病毒來看,若不是因為通訊發達,訊息在一瞬間就傳遞到全世界。股市也不會如此慘澹,因為快速所以一定會帶來過度反應。這些是在各方面制度還沒有很純熟的情況下可能會有的負面影響,然而這都只是過渡期。
 

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未來永續:前進不忘回首

談到未來,自然是離不開永續議題,「我們看見這市場的關鍵是在成本及花費,但這有多層面,從每個層面去降低花費和損耗其實也是永續。我在做的是減少支出,像以後每個手機都有毫米波模組,量產測試將會是一個很大的關卡,所以我們開發出一個在市場上快20倍的測試方式,試想舊的方式可能要用20萬條產線,而我們的方式只需要一萬條產線,節省了產線就能夠節能、降低污染,少建基地台就是少用能源,這也是一種永續,不浪費地球資源。」在永續議題上張書維看見自己想要做的方向,致力打造雙贏局面。
 

稜研科技(TMYTEK)創辦人暨總經理張書維。

看似走在未來科技的康莊大道上,但年紀輕輕即掌握5G商機的張書維談到創業心得時,竟笑說:「每天都像是在地獄一樣!」主要天使投資人之一在募資完、搬進新辦公室的第一天即對張書維說:「恭喜你打開地獄之門,但是,這個地獄之門之後即是通往天堂之路。」這就像是張書維一路走來的心境,面對第一次創業排山倒海的困難和挑戰,縱使每天都又忙又累,但他一直對未來抱有期待,加上身邊有一群互相信任的工作夥伴,「感恩」和「相信」使得張書維走在持續努力和前進的道路上。

「每做一件事前,我都會思考自己能為別人帶來什麼?我覺得人要先有被利用的價值,才能創造出屬於自己的價值,所以很多人問我當初為什麼在美國讀完研究所後要回來台灣?首先,是我對這片土地的情感,我想奧丁丁集團創辦人王俊凱也是這樣的心情;另外一點就是實際評估之下,台灣其實這幾十年來在『製造』上還是有很大的能量,但是它缺乏的是如何把這個能量導引出去,而我想要成為這樣引導的能量。」 – 張書維

自信、沈穩、溫和而謙虛,張書維站在高科技的浪尖上仍不忘回首自己最強大的後盾:身旁的夥伴以及自己熱愛的台灣,十足的創業家風範讓我們更加期待稜研科技的下一步以及5G帶來的全新未來。
 

稜研科技(TMYTEK)創辦人暨總經理張書維。(Photography by Lim Tse-Wei)

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