越來越多的證據證明皰疹病毒會導致失智症,近年來的 3 個研究,都不約而同指出各種類型的皰疹,都會導致之後的失智症風險大增。醫師指出,大約有 7 成的人都曾經感染皰疹病毒,因此控制不發病,就是預防失智重要的舉措。

近年 3 份研究都指出皰疹跟失智症的關聯性

美國的西奈山(Mount Sinai)伊坎醫學院遺傳與基因科學系研究員瑞德海德觀察近1000個大腦樣本發現,阿茲海默症患者的腦部有大量疱疹病毒第六型及第七型(HHV-6A、HHV-7)。這兩型疱疹病毒在人體相當常見,例如引起嬰幼兒常見的玫瑰疹,但多數時候不會引發症狀。

另一份刊登在《老年神精科學前線(Frontiers in Aging Neuroscience)》的研究則發現,阿茲海默症與疱疹病毒第一型(也稱單純疱疹病毒)有關。台灣國防醫學院團隊與2018年的研究同樣指出,對抗皰疹的藥物有助於治療失智,顯示出兩者有密切的關係。

破除對皰疹的誤解:其實 7 成的人都感染過!

究竟什麼是「皰疹」,不了解的人會把它跟「性關係混亂」聯想在一起,但其實經由性行為傳染的生殖器疱疹只是其中一種。

國泰醫院皮膚科主治醫師何美瑾就指出,日常生活中,疱疹類的病毒感染所產生的疾病多達數十種以上,但因為症狀輕微,不易有水泡產生,而且不必治療自己就會好,所以許多人甚至被感染了都沒有察覺。據統計,大約 7 成的人都曾被感染,只是沒有發現。

舉例來說,大家比較熟悉的火氣大是會爛嘴角的「唇皰疹」,或是俗稱皮蛇的「帶狀皰疹」,都是常見的皰疹類型。其他像是巨細胞病毒感染、感染性單核血球病、嬰兒玫瑰疱疹,都是皰疹的類型。

而皰疹最難防範的問題在於,它通常是在口咽部的上皮細胞繁殖,表現在外,可能無症狀,也可能有症狀。感染後,皰疹病毒會沿著感覺神經纖維反向逆行,抵達神經結裡的細胞核,然後開始潛伏。顏面部分躲在三岔神經結、生殖器部位則躲在薦部神經結。這時候的病毒不明顯,就怕被免疫細胞發現。

等到有一天,病毒發現周遭的環境適合了,它就會下行到周邊的感覺神經,來到起初感染的入口附近,啟動病毒複製機制,造成臨床上的黏膜紅腫、水皰、潰瘍,這就是皰疹病毒的活化期。

預防就靠這 2 招!

1.預防被感染,個人衛生用品不要共同使用

就像上文說的一樣,其實許多人都在不知不覺中被感染。不過,平常避免接觸眼睛、親吻、不可共用餐具、毛巾、唇膏、口腔清潔用品、刮鬍刀等;接觸過傷口記得洗手,還是能夠避免病毒有機會傳開來。

2.避免免疫力降低

皮膚科醫師游懿聖表示,皰疹平時藏在身體裡,只有在免疫力不佳時,才會被活化。但是免疫力就像愛情一樣,可以努力,但是無法強求。站在預防醫學的立場,規律的作息、適度的運動,確實會讓免疫力提升,然而,在這裡要提醒大家,千萬不要在皰疹病毒發作的當下,特意的加強運動,或為了放鬆心情,而安排長途旅行。

皰疹病毒發作,身體要提醒你的是:多休息、睡好、睡飽!讓皰疹發作快快過去就好,其餘的,等這次皰疹好了再說。另外,皰疹幾乎無法預防,只能叮嚀不要親吻嬰兒,避免嬰兒被傳染造成嚴重併發症。

參考資料:The same virus that causes cold sores appears to create lasting damage in the brain – a discovery that could suggest exciting new treatments for dementia.

文/林以璿 圖/何宜庭

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