一天只刷一次牙的人,用餐之後食物的殘渣大都會長時間殘留在口中。這樣一來,以食物殘渣為食的口腔內細菌會漸漸增加,因此需要使用刷牙以外的方法,來協助盡量減少口中的食物殘渣。

用餐完後,光是漱漱口就可以把大塊的食物殘渣去除,這麼做的效果就能造成明顯的差異。只是對於一天只刷一次牙的人而言,大多數根本懶得去洗手台,也沒養成飯後漱口的習慣。如果你是這樣的人,我希望你務必記住「旋轉舌頭」。

旋轉舌頭會使天然的淨化液──唾液大量分泌

只要進行接下來介紹的旋轉舌頭,便能刺激顏面附近的腮腺、顎下腺、舌下腺等「唾液腺」,使唾液大量分泌。

唾液是很優秀的強力淨化液。若有確實分泌唾液,口腔就不會出什麼大問題,可說是效果相當出色。唾液中主要有五種作用,與洗淨作用相互配合。

1.  洗淨作用

在健康的狀態之下,人一天會分泌1.5公升的唾液,將口中的食物殘渣沖洗至胃中。確實分泌唾液,就如同經常用緩慢的水流沖洗口中一樣。

2.  殺菌作用

唾液中含有大量的強力殺菌成分「溶菌酶」、能殺死造成脂多糖的「乳鐵蛋白」,與病原細菌作戰的「免疫球蛋白」等。

3.  保護作用

覆蓋於牙齒與黏膜上的保護膜「薄膜」裡含有唾液的成分「溶菌酶」、「乳鐵蛋白」、「免疫球蛋白」等。這些物質會相互作用,抑制牙菌斑的產生,保護牙齒與黏膜。

4.  中和作用

每次進食,口中的酸鹼值就會偏向酸性。於是,覆蓋在牙齒表面的琺瑯質便會溶解,成為初期的蛀牙。不過藉由唾液的作用,約40分鐘酸鹼值即會復原。

5.  再礦化作用

進食後口中變成酸性,會溶解牙齒的琺瑯質,此作用稱為「脫鈣」。唾液,有修復已溶解牙齒的「再礦化」功能。

一天刷牙次數少的人,可以透過旋轉舌頭,分泌大量的唾液以減少口腔內細菌,保護牙齒。

旋轉舌頭──守護「口腔乾燥症」患者的嘴巴

若沒有分泌天然的淨化液──唾液,口腔內細菌馬上就會開始增加。

在就寢時,一般而言唾液的分泌都很少,然而有種疾病,是即使清醒依舊很難產生唾液,那便是「口腔乾燥症」。

引起口腔乾燥症的原因有很多種,多半以先前舉例的「口呼吸」為首,其他還有年齡增長、生活習慣、藥物的副作用等。再者,咀嚼次數與過去相比急遽減少也有所關聯。

有論文表示, 在歐美,25%的人口都有著因口乾而引起的相關症狀。若將這個比例換算成日本的人口,約有三千萬名患者。近來,我們很常看見帶著保特瓶或水壺走路的人,也有些人認為這與口腔乾燥症有所關聯。

無論再怎麼刷牙,口腔乾燥症都會使口腔細菌增加,我們罹患大腦與全身性疾病的風險都會逐漸提升。所以沒有刷牙的時候,必須要旋轉舌頭,分泌大量的唾液,藉以保護大腦與全身的健康。

旋轉舌頭具體的做法  

旋轉舌頭的方法非常簡單。保持嘴唇緊閉,像畫畫一般,用舌尖在牙齒的外側與嘴唇的內側之間環繞一圈。兩到三秒一圈是最理想的速度,盡量伸長舌尖繞一圈。這個動作就左轉和右轉各做20次吧!你會體驗到驚人的唾液湧出。

右轉與左轉為一組,早中晚一天做三次。

這看起來很簡單,但我剛開始時,做超過10下後,舌根甚至還會感到疼痛。不過,隨著每天持續,我也變得能夠輕鬆做50次左右了。

由於旋轉舌頭不需要道具,也不限制場合,我經常會在通勤的車子上執行。

別勉強,心血來潮時,再一點一點地增加次數吧。譬如出門在外無法刷牙時,請務必要活用旋轉舌頭使唾液大量分泌的這個方法。

順帶一提,唾液中含有的一種成長荷爾蒙「腮腺激素」有抗衰老的效果。年過80後依然成功登頂珠穆朗瑪峰的登山家三浦雄一郎,據說每天早上都做旋轉舌頭100到150次。三浦先生的大腦與身體可以一直保持年輕,或許原因就在於旋轉舌頭吧。

(本文作者為日本知名腦神經內科、失智症專科醫生,暨該大學醫院耳鼻喉科部長。原文刊載於長谷川嘉哉《35歲開始,牙齒決定你的後半生》/遠流出版)

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