非洲生活記趣:生活篇

【特約撰述/ 維克多】

西非塞內加爾號稱黑色非洲大陸的民主櫥窗,它在法國殖民統治期間,傳承了法國諸多典章制度與行政生活概念,也包括了珍貴的民主自由體制,因此也享有來自聯合國、歐盟及其附屬機構、非政府組織的各種援助,首都達卡,是個人口逾百萬人的大都會,繁榮熱鬧景象,兼有法國浪漫與非洲熱情文化,在當地生活多言,見識到西非小巴黎之美譽,果然名不虛傳。

▲達卡高級的Terrou Bi海邊餐廳,多為外籍人士出入。(圖/維克多提供)

有關達卡生活,首從居住談起,因為大家庭,住宅普遍寬大,獨立住宅之庭院往往大如網球場,然而庭院中如有茂密花草樹木者,除須雇請園丁照顧外,易孳生蚊蟲,感染疾病。日間男女主人同時外出或夜間女主人單獨在家,則有安全顧慮,即便雇請全天警衛,因為範圍寬廣,有多道門窗容易進出,宵小難防,所以最好選擇在市區住宅大樓居住。據觀察,住宅少有安裝紗窗者,房間臥室內亦少有掛蚊帳者,筆者納悶當地人甚至早期殖民的歐洲人如何防範瘧蚊叮咬?

▲筆者與天真熱情的鄉下孩童合影。(圖/維克多提供)

達卡人工與歐洲相比,甚為便宜,由於就業率偏低,一旦有新人到任,新家庭將安置,房屋仲介、推薦傭人、褓姆、警衛者聞風而來,主動熱心,竭盡所能取悅雇主,令人難以回絕。一般家庭皆雇請傭人,如有幼兒者,則雇用數位褓姆,以便日夜及假日輪班照顧。塞內加爾人大多聰明勤奮,清潔打掃或購物,應付自如,甚少操心,平時只要稍給小費,就會樂於跑腿打雜,小孩子們的照顧週到而相處融洽。

▲小孩與褓姆及住宅警衛相處融洽。(圖/維克多提供)

塞內加爾當地人表面隨和熱情,但是雇主務須遵守相關勞工法令,即便受雇者是個不識字的鄉下人,雙方也要明確建立權利與義務的觀念,以避免糾紛,就曾發生家中被辭退的傭人狀告雇主之事。

另一方面,傭人褓姆的偷竊、警衛良莠不齊監守自盜等行為經常聽聞,主人不可因為彼此相處融洽而掉以輕心。

由於內人平日的用心經營,嬰幼兒期的子女在當地褓姆、傭人與警衛等人的呵護下,全家堪稱順利的度過了三年快樂時光,留下難忘珍貴的記憶。

▲塞內加爾鄉野普遍生長的麵包樹,造型奇特。(圖/維克多提供)

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