伊斯蘭教「朝覲」(AP)

武漢肺炎延燒至中東地區,為了防疫考量,沙烏地阿拉伯27日宣布,即日起將暫停俗稱為「小朝」的一般朝覲活動。沙國的麥加與麥地那兩座伊斯蘭教聖城,每年吸引數以百萬計的穆斯林前往。

《彭博社》(Bloomberg)報導,沙國駐華盛頓大使館今日以書面聲明稱,將暫停一般朝覲活動。針對來自「具確診案例的國家」的旅客,也將一律停發宗教旅遊簽證,並未指明有哪些國家。聲明表示這只是暫時措施,未來如何將視疫情發展評估而定。

海灣國家禁往來

過去兩周以來,與沙國往來密切的中東海灣國家紛紛「中鏢」,包括科威特、巴林、伊拉克與阿拉伯聯合大公國都已有武漢肺炎確診案例。截至2月26日為止,沙國還未傳出任何確診案例。

除了宗教旅遊簽證,沙國也將禁止海灣國家旅客前往該國,沙國公民同樣不能前往海灣國家。

親吻觸摸聖石,恐加速病毒傳播

麥加(Mecca)與麥地那(Medina)是伊斯蘭教信仰中心的兩大聖城,根據伊斯蘭教教義,前往麥加朝覲是每位穆斯林一生必做的「五功」之一。朝覲又分為在齋戒月(Ramadan,伊斯蘭曆九月)進行的「大朝」(Hajj);以及平常其他時間進行的「副朝」(Umrah,又稱小朝)。本次禁令禁止的是小朝活動。「大朝」日期規定於伊斯蘭曆12月(Dhu al-Hijjah)的8日至12日,2020年的朝覲於西曆7月28日至8月2日。

政治大學阿拉伯語文學系助理教授劉長政說,朝覲活動中最核心的儀式包括撫摸天房(al-Kaʿbah)以及親吻黑色聖石,是每位朝覲者「一輩子的願望」。但在肺炎疫情肆虐期間,數百萬人親吻、觸摸同一個物體,恐讓病毒大肆傳播。

劉長政強調:「如果照以往的朝覲方式,絕對會讓疫情失控!」他指出,沙烏地阿拉伯暫停副朝的活動可說非常明智。

朝覲觀光佔比近五成,為防疫忍痛暫停

由於朝覲活動,沙國每年都吸引數百萬外國穆斯林,2017年就有700萬人造訪,佔該國外來客的45%以上。朝覲行程包含獻祭、苦行等多種儀式,朝聖者也可能趁機旅行遊玩,每年貢獻給沙國的費用相當可觀,2016年的朝覲相關收入就高達940億里亞爾(約台幣7600億元)。

沙國近年積極擺脫對石油的依賴,嘗試發展觀光、娛樂等產業,去年9月才宣布首度開放觀光簽證給40餘國,台灣也在第一批名單之列。據報導,開放旅遊簽證以來,沙國已經批准了40萬筆申請紀錄。(推薦閱讀:伊斯蘭朝覲特輯(4):神聖之城還是富人天堂?麥加日趨商業化引發爭議

《彭博社》指出,沙國政府曾預估,朝覲觀光效益每年約還有4.7%的成長空間,到2027年時,相關產業收益可能佔全國GDP的11%之高。但考量新型冠狀病毒的兇猛來勢,沙國仍不得不忍痛將朝覲者拒之門外,靜待轉機出現。

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