每次人類遭受病毒入侵引發疫情,蝙蝠總是頭號嫌疑犯,事後也證明牠大多數時候沒有被冤枉,很多病毒的源頭確實是牠。而且蝙蝠身上還不只已經在人類世界造成傷亡的這些病毒而已,還有60~100種其它的病毒,但蝙蝠自己卻完全不會因為這些病毒而生病,牠為什麼這麼神奇?

好萊塢多部世界末日電影裡,世界的毀滅,都以一場傳染病開始。武漢肺炎發生之後,一部已經快10年的舊片《全境擴散》突然爆紅。

電影裡,事件開始的第一天,某地,蝙蝠漫天,一隻蝙蝠啃飽樹上芭蕉之後,飛進豬舍,倒掛在屋樑上,大了一坨大便,大便掉進了飼料槽裡,被豬吃了進去。

接著,烤乳豬的大廚到了豬舍,精挑細選選了隻小豬。回到廚房,他殺了豬,正在滿是豬血、體液的檯子上處理小豬,前檯服務生進來通知,從美國到香港出差的貴客(葛妮絲.派特洛飾演)要向大廚致意,大廚的手離開小豬,在圍裙上擦了擦手,出來餐廳和葛妮絲.派特洛握手、拍照留念。接著,隨著葛妮絲.派特洛在香港、澳門的洽商和娛樂路線,病毒向全球擴散。

最危險的病毒都來自蝙蝠

(圖片來源:Pixabay)

立白、亨德拉、伊波拉、MERS、SARS,這些都是世界上最危險的病毒。像伊波拉這一類出血性傳染病,會殺死90%的受感染者。這些惡名昭彰的病毒都是近50年來才出現在人類中,而攜帶這些病毒的,都是蝙蝠。

蝙蝠這物種極其特殊,牠身上攜帶的、對人類致命的病毒種類和數量,超過絕大多數的動物,一個主要原因是蝙蝠喜歡群居,不同種類的蝙蝠,會大量聚集在擁擠閉塞的空間裡,使得病毒在蝙蝠之間你傳我、我傳你。

那麼為什麼大多數受感染的蝙蝠不會死亡,還到處飛行傳播病毒呢?

飛行增強修復力 讓蝙蝠百毒不侵

(圖片來源:Pixabay)

一般來說,會飛的動物,絕大部份不是哺乳類,因為飛行需要大量的能量,哺乳類動物沒有辦法在不產生損害DNA的副產品下飛行,但蝙蝠就可以。

當蝙蝠在空中飛行的時候,反而會增強飛行時DNA的修復能力和產生其他防護作用,這些變化能夠抑制入侵者的特殊細胞,讓蝙蝠就能百毒不侵。

病毒又是怎麼樣在蝙蝠體內生存的呢?

很多病毒儘管惡名昭彰,其實它們的生存條件十分挑剔,它們需要體內溫度有著精密控制的陸地動物。

而當蝙蝠飛行的時候,他的體溫上升到40℃左右,一般病毒是難以承受這種高溫的,但少數堅強的病毒進化到能夠承受這種熱度,也就是說,它們進到人體細胞內之後,人的免疫系統對它發動戰爭,引發發燒,但發燒的溫度對他們來講只是小菜一碟。

當人類的活動侵入蝙蝠棲息地,也就消除了人類與蝙蝠的生存界線;除非人類限縮活動範圍,否則人與蝙蝠身上病毒的戰爭,永無休止。

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