英國唐寧街10號首相官邸。英國首相強森確診武漢肺炎,引發首相繼任制度的討論(AP)

英國首相強森與衛生大臣27日雙雙確診感染武漢肺炎(新冠肺炎),各自在唐寧街官邸隔離中。強森23日才任命外交大臣拉布為「首席大臣」,若強森無法履行職務,首席大臣將暫代首相職位。面臨「首相、內閣陸續染病」的陰影,英國的代理元首制度也成為熱搜話題。

強森政府23日宣布,外交大臣拉布(Dominic Raab)被指定為首席大臣(the First Secretary of State),這個榮譽頭銜代表拉布的地位高於所有大臣,由於英國的副首相職位目前懸缺,萬一強森有個三長兩短不能掌政,拉布將是代理首相第一人選。

在現代國家,無論有無明文規定,通常會設立「代理元首」以應對元首因病或意外不能履職的突發狀況。以美國為例,根據1947年《總統繼任法案》(Presidential Succession Act),總統一旦不能履職,依順序將由副總統兼參議院議長、眾議院議長、參議院臨時議長或內閣部長暫代元首領導國政。在台灣,我國總統若因故不能視事,根據《憲法》將由副總統、行政院長依序繼任或代理職務。

此外,美國從冷戰年代開始,還另外設立「指定倖存者」(designated survivor)制度,成為指定倖存者的閣員或國會議員,不能跟上述繼承順位者全部同時出席同一場合,以避免遇上大規模攻擊而導致元首、內閣「全軍覆沒」的最壞場面。

「不成文」的繼任元首人選

然而,英國卻沒有明確的代理元首制度,僅有性質相似的副首相與首席大臣兩個職銜。因為英國奉行君主制,當首相死亡、辭職或遭彈劾後,君主理論上擁有「不受限制的權力」可選擇下一位政府領導人,設立繼任順位等於侵犯君主權。因此,英國副首相並非常設職位,無權代替首相解散國會、任命同僚或向女王簡報國是,也不能繼任首相與黨魁。副首相通常擁有其他頭銜並兼任內閣大臣,具實質權力卻沒有法理(De jure)地位。

1942年二次大戰期間,英國首相邱吉爾(Winston Churchill)領導的戰時政府首次創立副首相一職,但該職位的權力多寡其實視擔任者的政治能力而定。英國保守黨政府自2015年執政以來都沒有任命副首相,歷史上此職位最長懸缺達16年(1963至1979年)。

除了副首相,同樣被視為「最有可能的首相接班人」即是拉布被任命的「首席大臣」,首席大臣代表擔任者比其他內閣的位階更高,僅次於副首相,但實質權力卻和副首相一樣沒有規定在任何法條中。

首席大臣一職創立於1962年,但在歷史上,只有2010年至2015年的卡麥隆(David Cameroon)聯合內閣曾經同時任命過副首相與首席大臣,當時副首相是自由民主黨黨魁克萊格(Nick Clegg)擔任,首席大臣則由前保守黨黨魁海格(William Hague)擔任。(推薦閱讀:英國首相確診!強森自爆罹患新冠肺炎:我在官邸隔離中,但會繼續領導政府抗疫

回到疫情危機,年僅46歲的拉布獲任首席大臣之後,不少內閣大臣爆出不滿,認為有更多合適人選可以接替首相,彷彿「宮鬥劇」上演。呼聲頗高的人選包括國務大臣戈夫(MichaelGove),他不僅是前大法官兼司法大臣,也在脫歐過程中一直扮演強森的重要助力;另一位是財政部長蘇納克(Rushi Sunak),蘇納克雖然年僅39歲,但近日宣布一系列肺炎疫情相關的紓困方案,民意因此水漲船高。

《 ☞ 加入風傳媒line好友,每日提供給您最重要新聞

Comment 0