你可以想像,看到人覺得臉盲、一看書就睡著,也是「失智症」的前兆嗎?

美國阿爾茨海默症協會(Alzheimer’s Association)資料顯示,很多人會將老化的徵兆當成失智症前兆,而失智症的前兆卻又當成正常老化,所以錯過了很多早期治療的警訊。

協會則針對失智症患者中、占比最多的「阿茲海默症」提出10點早期症狀,並教大家如何跟「正常老化」做區隔。

症狀一:記憶力降低,無法記住讀過或聽到的內容。

大家都知道阿茲海默症的症狀,最明顯的就是「記憶力下降」,但很少有人真的了解,什麼叫做「記憶力下降」,什麼叫做普通的「健忘」。協會則表示,符合下列幾種狀況,就算是記憶力下降的徵兆。

  • 一遍又一遍的詢問相同的問題。
  • 忘記重要的約會或事件。
  • 讀過、聽到的東西總是記不起來。
  • 越來越需要輔助工具來幫助自己,例如電子行事曆、提醒便條紙,甚至需要別人一再提醒。

單純的老化:偶而會忘記重要的約會或事件,但不需要別人提醒就可以自己想起來具體內容。

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症狀二:做事速度變慢。

如果是機械式的事情,比較不會有「變慢」的問題,所以這個變慢主要是在「遵循計畫」上。

  • 無法正常規劃一件事情,例如規劃自己的出門行程。
  • 無法遵循計畫做事,比如看食譜做菜都做不到。
  • 無法集中精力做事。
  • 同樣一件事情,需要花以前的2倍以上時間進行。

單純的老化:做事會犯錯,但無傷大雅。

症狀三:拿手的事情變得棘手,對駕駛和找路感到越發焦慮。

原本擅長的事情開始變得不那麼順手。

比如一家常常去的超市,開始找不到路,總是無法列出待辦事項,出門去銀行辦事,總是會忘記攜帶必須帶上的東西;玩遊戲的時候,總是記不住遊戲規則。

單純的老化:會忘記某個地方怎麼去,但只要稍微提醒就想起來。

症狀四:總是搞不清楚現實跟夢境,不知道自己現在在哪裡。

時間、空間感會錯亂,搞不清楚現在幾月幾日、星期幾,也搞不清楚現實跟夢境,或是自己什麼事情到底有沒有做過。

常常會搞不清楚自己「在哪裡」,也無法正確描述現在的環境。

單純的老化:會忘記現在星期幾,但很快就想起來。

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症狀五:臉盲、色盲,平衡感失調。

總是記不起別人的臉,顏色開始變得模模糊糊看不清楚,甚至因為常常看不清楚而容易跌倒,閱讀變得很吃力。這些不是眼睛的問題,而是失智症的前兆。

單純的老化:類似白內障的症狀,會近視、眩光,晚上特別看不清楚。

症狀六:一看書就想睡、一直講錯話。

因為大腦無法處理複雜資訊,所以一閱讀、一看書就想睡。

再來,詞彙量會減少,所以講話的時候,常常把一個東西講成另一個東西,像是「手錶」講成「時鐘」等,而且並不知道自己講錯了。

單純的老化:有時候會想不起來一個事物怎麼說,但很快就想起來。

症狀七:對於身旁的事物充滿混淆。

常常把東西放錯,像是把鞋子放到冰箱、菜放到垃圾桶,衣服塞在抽屜裡等,而且完全想不起來自己把這些東西放到哪裡去。

單純的老化:可能會把東西放錯位置,但回想後可以想得起來。

症狀八:判斷力下降。

原本很會理財的人,開始判斷錯誤,或是原本愛乾淨的人,變得很髒亂,原本絕對堅持的行為,突然變得不是很在意。

單純的老化:偶爾犯錯,例如忽略更換車內的機油。

症狀九:無法進行複雜的對話,變得不愛社交。

因為大腦已經無法處理複雜的資訊,所以會患有阿爾茨海默氏病的人可能會在保持或跟隨對話的能力上發生變化。結果,他或她可能會退出愛好,社交活動或其他活動。他們可能無法
跟上喜歡的團隊或活動。

單純的老化:有時會不愛社交,但下一次就可能恢復,像一個循環。

症狀十:情緒起伏變得很大。

變得困惑、多疑、沮喪、恐懼、焦慮、暴躁。

單純的老化:固執居多,比較少有起伏很大的情緒。

參考資料

10 Early Signs and Symptoms of Alzheimer’s

文/盧映慈 圖/何宜庭

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