失智症就是生活習慣病

失智症與生活習慣病間的關聯之深,已經變得明朗起來。在以下的選項中,請選出2個會提高失智症危險性的生活習慣病。

  1. 高血壓
  2. 高尿酸血症
  3. 糖尿病

一直以來,阿茲海默症等由大腦退化性疾病所產生的失智症,普遍認為是不太會受到生活習慣病的影響。然而,根據最近的研究,我們清楚地知道阿茲海默症的發病與生活習慣病有著很深的關係。

而在眾多生活習慣病中,特別具有影響力的就屬高血壓和糖尿病。這2種疾病會使得失智症的罹患風險增高大約2倍左右。此外,高膽固醇血症也被指出具有提高失智症風險的危險性。

從預防失智症的層面來看,有一件應該要先知道的重要事情,那就是:如果在進入高齡期後才開始治療高血壓、糖尿病,以及高膽固醇血症的話,效果就會很有限。我們清楚知道在40到65歲之間的健康管理是非常重要的,而這也是為什麼從工作顛峰期開始的預防對策,會那麼重要的原因之一。

生活習慣病容易引發心臟病或腦中風。而其中一種生活習慣病的型態就是「新陳代謝症候」(簡稱為代謝症候群)。所謂的代謝症候群,指的是除了有內臟脂肪型肥胖外,再加上擁有複數的生活習慣病徵兆的情況。如果是男性的話,只要腰圍超過85公分,並合併高血壓及中性脂肪過高等症狀時,就會被診斷為代謝症候群。

而女性的腰圍則是超過90公分以上才算。(註:台灣目前採用的腰圍正常值為男性不超過90公分,女性不超過80公分。)因為代謝症候群的患者在罹患失智症的風險上相對比較高,所以讓我們好好地接受治療吧。

所謂防失智食物是什麼?

根據最近的研究結果,人們逐漸開始提倡一些稱作「防失智食物」的食品。這邊將以日本九州大學的清原裕教授及其他教授們的研究為中心來介紹防失智食物。這是從1988年開始費時超過15年,持續調查、觀察居住在福岡線久山町中的1千名以上的居民而得出的研究結果。

從這份研究中可以清楚知道,飲食習慣的傾向與失智症的罹患率有很深的關係。持續攝取蔬菜或海藻、海鮮類及大豆製品或乳製品等食物的人們,其罹患失智症的機率和不太吃這些食物的人們相比,可以發現低了30%以上﹝如下圖﹞。

圖片來源:40歲開始預防失智症

失智症發病率較低的人們,究竟都吃些什麼樣的東西呢?接下來將把到目前為止的大多數研究結果綜合起來,並針對具體的食品名稱做介紹。

▼海鮮類:特別是沙丁魚或秋刀魚、竹筴魚等。貝類也包含在內。
▼蔬菜、海藻:黃綠色蔬菜、茄子、番茄等。海藻類的話則有裙帶菜、昆布、和布蕪、海蘊等。
▼植物油:橄欖油、麻油等。
▼飲料:綠茶或紅茶。
▼大豆製品:豆類料理、納豆、豆腐。
▼其他:乳製品、芋頭類、水果類等。

這類食品應該可以視為現階段中的「防失智食物」。因為這個學說是根據長時間調查、觀察了相當多人所得出的研究結果來論述,所以很有說服力。

此外,新的研究也開始進行中。日本國立精神、神經醫療研究中心在2016年6月時發表了「與生活習慣及罹患失智症相關的大規模研究」,此研究以40歲以上的人做為對象,目標是在5年間研究數萬人。這項研究的成果備受矚目,究竟什麼樣的生活習慣,尤其是什麼樣的飲食對於預防失智症是有效果的,期待透過這個研究可以開拓新的見識。

有效的營養成分是?

如果依照不同國家、不同地區的飲食來看,也很推薦「日式料理」和「地中海料理」等。因為這類料理大量使用海鮮類和蔬菜,還使用了代表植物油的橄欖油等,一般認為這些在預防失智症上都是很有效的。這幾年,茶和咖啡的效果也漸漸開始引起關注。特別是咖啡,據說將好好烘焙過的咖啡豆沖泡成黑咖啡來喝也很不錯。

而從營養成分來看,哪些東西具有抗失智症的效果呢?

具代表性的就是不飽和脂肪酸和多酚。普遍認為,海鮮類和植物油中所含有的DHA和EPA等這類不飽和脂肪酸中具有維持大腦神經細胞的作用。多酚則據說擁有抗酸化作用和活化細胞的作用。所以像茄子和番茄、黃綠色蔬菜、咖哩粉、紅酒以及咖啡等食物就因為富含了多酚而受到矚目。

過去大多認為,上述的食品或營養成分可以有效預防的對象,主要是針對阿茲海默症或血管性失智症。然而,在最近的研究結果中,也指出了富含多酚的咖哩粉或紅酒等食品,對於預防「路易氏體失智症」可能也是有效的。所以對於今後的研究發展需要多加注意。

為什麼限制鹽分可以減少失智呢?

根據用顯微鏡觀察患者大腦的研究結果,可以發現在罹患失智症的族群中,後期高齡者有著與相對年輕的患者們不同的特徵。在美國大規模的失智症研究「修女研究」(2001年)及英國劍橋大學的研究(2009年)中,都提出了「後期高齡者的失智症,是無法單純以阿茲海默症的『腦內變化』來解釋」的這個說法。

阿茲海默症患者的腦內會出現稱為「老人斑」的斑點,而這就是所謂阿茲海默症的腦內變化。雖然目前主要認為,大約在70歲前的失智症患者中,腦中所產生的變化主要為老人斑等阿茲海默症的腦內變化,但是在75歲以後的後期高齡者中,老人斑的比例開始減少,而出現「老人班+腦梗塞」現象的人則變多了。

在這2個研究中,都將後期高齡者的失智症原因聚焦於「腦梗塞」上。那是因為在75歲以上的高齡者中,由於出現阿茲海默症的腦內變化而罹患失智症的人占了大約57%,可是,當腦中不只出現阿茲海默症的腦內變化,還出現腦梗塞現象時,則有93%的人罹患失智症。

從這些現象來看,普遍認為當後期高齡者同時出現阿茲海默症的腦內變化及腦梗塞的現象時,就很容易罹患失智症。所以,一般認為限制鹽分之所以可以減少失智症罹患風險,就是因為它預防了腦梗塞發作的緣故。

就像前面反覆提出的,因為生活習慣病或腦梗塞的預防對策,可以減少後期高齡期的失智症罹患率,所以現在備受矚目。而這些預防對策之所以有效,其背後主要的原因,不是因為減少了阿茲海默症或路易氏體失智症,這種原因不明的疾病的產生,而是因為減少了產生腦梗塞的機率這件事。因為腦梗塞與這些疾病結合後會導致失智症風險攀升。

責任編輯:張凱涵
核稿編輯:呂宇真

延伸閱讀:

●書籍簡介

40歲開始預防失智症

作者:伊古田俊夫

出版社:晨星

出版日期:2019/01/14

 

作者簡介

伊古田俊夫

一九四九年出生於日本埼玉縣。一九七五年從北海道大學醫學部畢業後,先後任職於北海道大學附屬醫院腦神經外科、日本國立循環系統疾病中心腦神經外科。一九八四年擔任勞工醫療協會中央醫院腦神經外科科長,並於二〇〇一年時就任該院院長。二〇〇八年起成為該院名譽院長。二〇一〇年時當上日本北海道札幌市失智症支援推廣委員會會長。並任日本腦神經外科學會專科醫生、失智症協助醫師。一面致力於建立失智症的地區支援體制,一面從社會腦科學的角度來進行失智症的臨床研究。著有《從大腦來看失智症》、《從社會腦來看失智症》(兩本都是講談社blue backs系列叢書)。