儘管美國政府在川普上任後國內股市經濟發展良好,但聯邦政府由於擴大支出和推動減稅政策,近年來財政赤字成長得比預期更迅速。根據國會預算辦公室21日時發表的最新預測報告,在2019年9月30日財政年度結算以前,美國財政赤字將會達到9600億美元,而這樣的數字在2020年度將會擴大到一兆美元。

最新的美國財政預測報告,除了透露川普關稅戰帶來的傷害正在擴大中,美國的財政赤字擴大速度也比先前預估得更快。國會預算局在5月時曾預測,2019年度的財政赤字會是8960億美元,2020年度則是8920億美元。要不是拜低於預期的利率所賜,讓政府得以償還債主較少的錢,這樣的數字還有可能看起來更難看。但2019年度預估赤字比起2018年度還是提高了25%,而國會預算局預估赤字至2023年前,每年都還會持續增加。

到2029年時,美國國債在經濟中所佔比例,將會成長到自第二次世界大戰剛結束後最高的紀錄。美國政府的財政赤字會不斷擴大,要歸因於川普政府2017年實施的減稅政策,降低了個人與企業的稅率,造成財政部的稅收大幅減少。美國2018年與2019年的財稅收入比財政部在2017年6月預測時,短少了超過4300億美元,而稅改政策是在2017年12月時才通過的。

2017年底通過的稅改政策,讓美國在2018年、2019年財稅收入短少了4300億美元。

另一方面,幾次跨黨派的預算協商,提高了國防軍事支出與國內裁量支出(discretionary spending),也加重了政府借貸資金的需求。而如果美中貿易戰進一步衝擊企業投資與消費者支出,造成經濟成長遲緩與財政稅收減少,目前預估的財政赤字還有可能再上升。國會預算局解釋,除了稅改政策外,包括了提高關稅、對貿易政策的不確定增加、還有全球經濟成長減緩等因素,都造成了美國稅收短少的狀況。

從美國歷史過去看來,當失業率降低時,財政赤字便會縮小。但目前的狀況違反了這項趨勢,儘管美國失業率已降到了50年來最低點,赤字還是不斷擴大。這種情況下,川普卻似乎沒把減少財政赤字作為優先考量,反而還不斷考慮推出可能增加債務的政策。最近他曾考慮對投資人的資本利得減稅,這有可能在未來10年間增加1000億美元赤字;另一項川普提出的政策則是降低薪資稅(payroll tax),但稅率每降低1%的話,可能會讓每年政府稅收減少750億美元。

儘管政府赤字不斷擴大,川普仍考慮持續推出減稅方案,可能進一步加劇政府負債狀況。

至今年,美國的財政赤字已連續四年攀升,而預期在未來四年間還會繼續增加。這樣的數字將會打破美國史上赤字擴大的最長期紀錄──在1939年至1943年間,財政赤字曾連續成長了五年。而對明年要拚連任選戰,一向以經濟才能自恃的川普,該如何平衡預算,減少赤字,也成了要面對的重要議題。

(民視新聞網/廖子良 綜合報導)

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