罹唇皰疹阿茲海默風險高12倍?發現這些症狀時應儘早就醫!

作者\媽媽經編輯部

阿茲海默症(又稱為老年癡呆)是最常見的失智症,全球超過3000萬人罹患此疾病,台灣也有近30萬名失智症患者。阿茲海默症目前無法治癒,只能依靠藥物來緩解症狀,不過一些研究發現皰疹與老年癡呆的聯繫,而抗病毒藥物或可治療此疾病。

阿茲海默症是一種大腦神經退化的疾病,患者對周圍人事物的辨認出現認知障礙,發病過程十分緩慢,且會持續惡化。初期症狀輕微,常被誤會是單純的老化而延誤就醫,後期生活自理能力持續下降,需要他人照護。

阿茲海默症的症狀

1.記憶力衰退

一般的老化可能會突然忘記某事,但事後經過提醒會想起來;但若罹患失智症,忘記事情的頻率較高以外,就算經過提醒也想不起該件事情。所以可能會常常重複發問、重複購物、重複吃藥等等,尤其容易忘記近期發生的事。

2.執行能力下降

患者對於以前熟悉的事物會突然忘記某些步驟,或是無法專心而需要更多時間來完成事情。例如沒辦法依照指示執行任務,也容易在算數等方面出現困難。

3.視覺障礙及言語表達困難

失智患者可能在閱讀、判斷距離遠近、決定顏色或對比上會出現困難,他們可能會誤認鏡子中的自己是另外一個人,而覺得屋裡還有其他人存在,且可能會出現閱讀、書寫、說話方面的困難,例如言語表達不順。

4.判斷力減弱

失智症患者會判斷力減弱,頻繁或是偏差大的做出不好的選擇,例如聽信成藥等推銷廣告而付出大量金錢,開車時容易出現交通事故,穿著打扮也可能不適合當時的氣候、場合。

5.情緒和個性的改變

失智症患者會有明顯的情緒及性格的改變,像是疑心病變重、容易憂鬱焦慮或是易怒等,有時也會變得沈默寡言、特別畏懼或依賴某個家庭成員等。

皰疹病毒可能導致阿茲海默症

阿茲海默症的明確成因還不清楚,目前認為主要與遺傳基因有關,攜帶APOE4基因的人患老年癡呆的機率更大,其他風險因子還有頭部外傷、高血壓、憂鬱症等等。不過牛津大學的人類老化研究中心教授露絲(Ruth Itzhaki)找到了有力的證據,顯示皰疹病毒是阿茲海默症的病因之一。

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造成老年癡呆的病毒是單純皰疹病毒1型(HSV1),大多數人會在嬰兒時期受到感染,病毒隨後在周圍神經系統中保持休眠狀態。即使這些人已成年,但如果壓力大,病毒就會被激活,所以才會時不時出現唇皰疹的症狀。

由於皰疹病毒有可以反覆活躍的特性,它會持續地讓一些異常的蛋白在腦部積累,而這些累積的蛋白就是阿茲海默症的特徵。研究顯示,腦中有HSV1病毒又攜帶APOE4基因的人,罹患阿茲海默症的機率是沒有攜帶此病毒的人的12倍。

因此,露絲教授認為,這個HSV1病毒是造成阿茲海默症的主要原因。它會隨著老年人免疫系統的衰退而潛伏於大腦,當出現壓力使免疫系統減弱,或是受微生物感染誘發腦炎,這個病毒就會活躍起來,對腦部造成傷害,最終使人患上老年癡呆。

這也代表安全有效的抗病毒藥物可能可以治療老年癡呆,以防止新病毒的形成,並控制病毒帶來的損害。不過失智是多因子的問題,平時還是應多運動、多學習、多進行一些人際互動,並均衡飲食、維持健康的體重,才是預防阿茲海默症的根本之道。

參考資料:BBC News ⟨There is mounting evidence that herpes leads to Alzheimer’s⟩、台灣失智症協會

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