香港海洋公園兩隻貓熊日前完成13年來第一次的自然交配。圖為示意圖,非新聞中所指的貓熊。(pexels/Diana Silaraja)

武漢肺炎(亦稱新冠肺炎,COVID-19)延燒全球,截至8日為止,已有超過148萬人確診,死亡數也逼近9萬人,為抑制疫情傳染,各國紛紛實行外出禁令,讓許多人關在家悶到苦不堪言,卻意外還給其他生物生存空間。

日前才有人捕捉到印度海灘湧入32萬隻瀕危海龜上岸產卵的畫面,驚豔全世界,因武漢肺炎閉館2個多月的香港海洋公園也開心宣布,園內貓熊13年來首度自然交配成功,盼能順利生個貓熊寶寶。

2007年間,為紀念香港主權移交10週年,中國送給香港一對貓熊-母貓熊盈盈、公貓熊樂樂,如今都已經14歲,算是邁入中年,但兩隻貓熊向來性趣缺缺,從2010年起,園方就嘗試要讓牠們交配卻未成功,中國專家甚至一度急得採取人工授精,仍沒有好消息。

盈盈和樂樂所居住的香港海洋公園,因武漢肺炎疫情影響,從1月26日起就不對外開放。每年3至5月為貓熊交配季節,近來盈盈常常泡水中,而樂樂則在棲息環境留下氣味,園方見了牠們互相進行「貓熊式調情」和觀察盈盈的賀爾蒙變化,發現牠們進入發情期,預測會在6日上午交配,便守在一旁,而記錄下盈盈和樂樂擁抱交配的過程。

Giant pandas Ying Ying and Le Le succeeded in a natural mating, @Ocean_Park has announced. "We hope to bear wonderful pregnancy news to Hong Kongers this year and make further contributions to the conservation of this vulnerable species," the park's Michael Boos said. pic.twitter.com/yJCpCdVHeK

— Hong Kong Free Press (@HongKongFP) April 6, 2020

這個好消息,讓香港海洋公園相當振奮,動物保育執行主任布斯(Michael Boos)表示,自然交配的受孕機率較人工授精機率高,希望今年能給香港人帶來貓熊懷孕的好消息,並為易危的貓熊物種有所貢獻。

國際自然保護聯盟(IUCN)2016年把貓熊從「瀕危」降至「易危」。由於貓熊是性冷感動物,一年僅有短短數日的發情期,母貓熊受孕時機更是只有24至72小時,非常難得,一旦錯過發情期又要再等上1年。

2隻貓熊首度自然交配成功的好消息傳開來,有香港網友認為,是因為2個多月以來沒有遊客造訪,減輕了盈盈和樂樂的壓力,才讓牠們成功交配。不過,園方並未直接證實這個說法,僅將一切歸功於多年來的訓練和學習。

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