真的需要吃維他命嗎?研究顯示反而有害健康

作者\媽媽經編輯部

許多人家裡擺滿了瓶瓶罐罐的保健食品,認為吃了就能「促進健康」,畢竟我們常常聽到缺乏某種維生素就會導致夜盲症、壞血病、貧血等症狀,且維生素具有抗氧化的作用,應該對身體有益。但你真的需要額外補充維他命嗎?

維他命可能危害健康

鮑林(Linus Pauling)是一名美國化學家,為量子化學及結構生物學的先鋒之一,曾獲得諾貝爾化學獎。他致力於宣傳維他命C在醫學上的功用,且提倡使用高劑量的維生素C可以治療感冒、流感及愛滋病。

他每天都會在早餐的柳橙汁中加入維生素C,並且在他的暢銷書中《怎麼才能活得更久更好》中,提及自己每天攝入18克的維生素C,達到一般人每日推薦攝取量的50倍。之後,他甚至主張維生素可以治療心血管疾病、白內障,甚至是癌症。

「且更令人振奮的是,維生素還可以延緩衰老。」由於鮑林卓越的聲譽及名氣,維他命及其他保健補充產品的銷量激增。然而,事實上維他命及保健食品的作用沒有得到任何科學研究的支持,甚至可以說是弊大於利,最終還有可能會危害健康。

保健品使致癌率提升?

鮑林認為維生素的好處在於能中和高度活躍的自由基分子,當時的研究證明自由基會造成細胞退化及疾病,然後引發衰老或癌症。加州大學柏克萊分校的醫學教授哈曼(Denham Harman)表示,「抗氧化劑」可以減少自由基的威脅並延長壽命,而維生素就是一種抗氧化劑。

之後,有科學家對此展開了長期的臨床實驗,首先找到一群年齡、地點、生活型態相似的志願者,然後將其分為兩組,一組服用維他命、葉酸等保健食品,一組則服用純糖製成的安慰劑,試圖查明「抗氧化劑」對健康的影響,而結果卻讓人大感意外。

一個對近三萬名的50多歲芬蘭人進行追蹤的實驗顯示,即使他們都抽菸,但攝入β-胡蘿蔔素的那組志願者罹患肺癌的機率增加了16%。美國另一項針對更年期婦女的研究也有類似的結論,連續十年每天服用葉酸的志願者,乳腺癌的發病率相對增加了20%。

一項1996年發表的實驗中,針對1000多名重度吸菸者的研究不得不提早兩年結束,因為志願者在服用四年的β-胡蘿蔔素和維生素A後,肺癌患病率增加了28%,死亡率增加了17%。經過四年,有持續吃保健食品的組別比服用安慰劑的人相比,死亡人數多了80人。

最好的方式還是多攝取蔬果

抗氧化劑確實對飲食不健康的人來說有一定的好處,一些實驗證明它可以降低心血管疾病及胰腺癌的風險,不過肺癌及乳腺癌的患病機率則增加。雖然無法明確證明維他命的致癌風險,但眾多研究都在「過量服用抗氧化劑」及癌症之間建立了相關性,所以我們顯然不能忽視維他命可能帶來的危害。

而越來越多的證據也顯示,自由基本身對人體的健康也很重要,它們負責在細胞增長、分裂及死亡時進行調節。如果沒有自由基,細胞就會不受控制地生長及分裂,也就是所謂的「癌症」,我們也容易受外部感染的影響,在身體面對某些感染時陷入無助。

人體其實本身就擁有各種系統,可以保持內部生物化學環境的穩定。所以除非得到醫師的建議,不然額外補充抗氧化劑是沒有幫助的,最好的方法還是回歸最基本的飲食方式—通過水果及蔬菜獲取多種可以相互配合的抗氧化劑

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參考資料:BBC News ⟨Why vitamin pills don’t work, and may be bad for you⟩

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