打造屬於玩具異想世界的《玩具總動員》、強調樂天面對生活難事的《海底總動員》、活出自我顛覆傳統命運的《勇敢傳說》這些翻轉「童趣」印象的動畫長片,你看過幾部了?在眾多作品背後想傳達的精神,你了解哪些呢?帶領動畫片跳脫年齡層,創造動畫片榮景的幕後推手之一,是皮克斯動畫工作室,一個造夢與給予勇氣的夢幻團隊。

皮克斯的動畫長片能夠滿足孩童對世界的驚奇與好奇以外,也使得成人反思,用單純眼光看待許多曾經以為無解的人生難題。除了總能引人共鳴的長片,皮克斯也於 2019 年發起了 SparkShorts 計畫,讓公司內部不同動畫團隊用 6 個月來製作動畫短片,邀請新興動畫師用不同於童話角度創造新故事,同時也打造實驗型動畫。

至 2019 年 2 月 20 日為止,SparkShorts 計畫共釋出三部動畫短片,分別為:《Purl》、《Smash and Grab》、《Kitbull》,三部短片皆帶有不同風格,包含了寫實、科幻、人性脆弱等,也證明除了能製作動畫長片以外,短片故事也難不倒皮克斯團隊。(推薦閱讀:皮克斯經典動畫教我的事:恐懼,是因為你不夠認識自己

首先釋出的九分鐘短片《Purl》,講述女性身處男性文化職場的故事。十分鐘不到的時間,會有什麼樣的火花出現?讓皮克斯告訴你。

《Purl》:改變自己迎合他人,真能快樂嗎?

「粉紅色毛球」Purl 進入了夢寐以求許久的公司任職,心中懷抱著數不清對這份工作的熱情與嚮往,卻在群體生活中遇到了困難——只因為她是這間充滿男性員工的公司中,唯一的女性員工,且還是一顆粉紅色毛球。

圖片|《Purl》劇照

Purl 在茶水間說的笑話同事聽不懂、在會議中提議的方法沒有人採信,無法順利融入職場環境的她,決定將自己的本性藏起來,努力迎合大家形塑出來的職場文化。她穿上與其他職員們同款的西裝、和大家用同一種說話風格、下班後持續和同事們續攤、把酒言歡。

看似逐漸適應職場文化的 Purl,在另一位女職員 Lacy 到職後,猛然地回想起曾經的自己也是如此獨特、對世事充滿好奇與抱有特殊觀點。
《Purl》的故事劇情,來自導演 Kristen Lester 的自身經驗,當 Kristen 滿懷熱情進入動畫業,展開第一份動畫工作時,整個工作室就只有自己一位生理女性。為了能繼續做著熱愛的工作,Kristen 改變自己迎合男性同事的文化,隱藏女性氣質。直到進入皮克斯遇到其他女性員工,一起討論後才發現這是女性動畫師的共同經驗。

圖片|《Purl》劇照

渴望歸屬感、期待能夠被他人理解,是人們不論年紀、時間、地點都會有的共同特徵。但是當渴望歸屬的期盼強烈地過了頭,我們可能會反倒改變原先的自己,努力迎合他人的「規範」。如何在融入環境與保有自我之間取得平衡,至今也仍是許多人的人生課題。

皮克斯動畫向來擅長用動畫與鏡頭語言,向觀眾傳遞深層價值,而此次 SparkShorts 計畫的首發片《Purl》更是用不到十分鐘的時間,喚醒了沈睡在許多人心裡的真實自我。

《Smash and Grab》:不自由,毋寧死

為了自由,你願意付出多大的代價?

圖片|《Smash and Grab》劇照

《Smash and Grab》講述兩個需要連接能量才能運作的機器人,在列車上日復一日做著重複工作,他們對生活感到無趣,也渴望著列車以外的自由空氣。某天一位機器人看見外頭的世界,發現不用被能量綁住也能自由活動的方法,因此抱著被追殺的可能放手一博,博出一直以來渴望的自由。

只是,跳脫能量控制的過程沒有想像中簡單,他們雙雙面臨生命危險,在生命即將消逝的最後一刻,依賴著彼此的幫助得以存活下來,共同走向自由之土。
催生這部動畫短片的幕後推手,是曾以《小鷸初登場》及《勇敢傳說》拿下奧斯卡最佳動畫短片、最佳動畫片的故事監製 Brian Larsen。在《Smash and Grab》中,機器人們沒有開口說任何一句話,所有的劇情都仰賴肢體與鏡頭語言述說,他深厚的影片敘事能力也在片中一覽無遺。

圖片|《Smash and Grab》劇照

渴望自由,是人的天性,即便是機器人也不例外。製作團隊最初的靈感來自日常生活中,有些不得不向現實環境低頭,過著規律生活的同時,內心卻渴望自由自由的群體。(推薦閱讀:皮克斯動畫:用小孩的眼光,擁抱成人的脆弱

讓向來給人冰冷科技感的「機器人」詮釋這樣一個充滿溫度與人性的劇情,Brian Larsen 用影像顛覆了一般人對科幻片的想像,也為無法在現實生活中追求自由的族群,注入了一劑來自未來的力量,鼓勵人們永遠可以為自己想要的自由起身行動。

《Kitbull》:貓與狗,從害怕走向相知相惜

如何在強者面前武裝自己,不顯現自己的脆弱和無助?火花計畫的第三隻動畫片《Kitbull》於日前釋出,和上一部《Smash and Grab》相同的是,整部片依然沒有一句台詞。在皮克斯過去的動畫中,動物、玩具等都是能夠說話的,但導演 Rosana Sullivan 刻意安排主角「小黑貓」不會說話,單純是因為——那是貓該有的樣子。

圖片|《Kitbull》劇照

Sullivan 也將自己從小羞怯的個性融入角色創作裡,小黑貓生性膽怯,卻因為在街頭流浪而必須偽裝自己。觀眾可以透過黑貓清澈的雙眼,看見人類的殘忍與無情,也能夠以動物的角度理解貓與狗,兩個看似不合的動物如何成為好友,陪伴彼此展開新生活。

《Kitbull》特別的是,看起來像傳統的 2D 動畫,實際上其實是手繪技術加上電腦 CG 合成的作品。動畫大廠牌近來掀起一股舊思維的創新朝,包含日前《蜘蛛人:新宇宙》也同樣使用了這項技術。用 3D 方式產製 2D 風格的動畫片,也許能夠在未來的動畫長片中看見更多發展。

圖片|《Kitbull》劇照

皮克斯為培訓新興動畫師,發起了 SparkShorts 計畫,讓喜愛動畫的觀眾除了進戲院支持動畫長片以外,也能欣賞到更多輕鬆短片創作,目前釋出的三部動畫短片曝光不到一週,皆已在 Youtube 上突破百萬點閱,顯示了在日漸壓縮的時間中,人們對動畫短片的需求與喜好。

如果你也渴望,用小孩的角度理解成人的問題,不妨看看 SparkShorts 計畫!

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