新冠肺炎(COVID-19,俗稱武漢肺炎)確診數持續增加,全球人心惶惶。微軟(Microsoft)創辦人比爾‧蓋茲(Bill Gates)早在 2015 年就曾在 TED 演講中提及傳染病防治的重要性,本次疫情爆發,他除了承諾將捐出一億美元(約 30 億新台幣)來協助防疫工作,也在 Riddit 網站進行 Ask Me Anything 接受網友對疫情的提問,並將問答資訊整理於他的個人網站 GatesNotes。

《經理人》從中精選 13 個與台灣密切相關的問題,告訴你蓋茲如何看待新冠肺炎;而個人與政府又能做什麼,來防堵大規模爆發的傳染病。

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1. 你能估計全球最終會有多少人被感染嗎?

各國疫情不太相同,像是台灣、新加坡等國家因為防疫反應快,所以疫情沒有嚴重擴散。但在較落後的國家,人們為了維生必須聚集工作,導致病毒持續擴散,也讓疫情更加嚴峻。所以,很難估計最終會有多少人受感染。

2. 這些混亂會持續多久?什麼時候才會告終?

持續時間因國家而異,假設一個國家能做好檢疫與隔離,大約 6~10 週可以把疫情控制住。而想讓疫情進一步縮小,最好的方法則是盡快研發出有效的疫苗。一旦疫苗問世,先進國家有能力自行採購,「全球疫苗免疫聯盟」(Gavi)則負責協助落後國家取得疫苗。

3. 在危急時刻,社會上的每個人該做什麼,才能攜手度過難關?

每個人可以透過與人保持適當距離,來降低傳染或被傳染的風險 ,如此,整個社會也能更快回歸安全與平靜。另外,也要配合醫護人員指示並給予支持。在混亂的環境中,我們更該保持冷靜。

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4. 你認為在這次疫情平緩後,各國首先該做什麼,才能及早替未來的傳染病做準備?

2015 年在 TED 的演講中,我曾經提及這件事,我認為「快速整合疫情、藥物與疫苗」是非常重要的一步。目前,「預防流行病創新聯盟 」(Coalition for Epidemic Preparedness Innovations)正在進行這項工作,但唯有投入更高額的資金,才能加快研發進度。

5. 當隔離政策解除,確診人數會不會又激增?

這取決於各國政府如何管理境外移入者,以及檢疫嚴格的程度。目前看來,首先宣布封城的中國沒有出現這個問題,香港、台灣與新加坡也都做得不錯。如果能夠謹慎控管出入境狀況,這個狀況不太會出現。

6. 疫苗的 18 個月研發期有可能縮短嗎?需要花多少錢?

目前各界已積極投入疫苗研發,不過不僅需要有足夠的產能來做出疫苗,還得經過不斷的健康風險測試來保證效果與避免副作用,像部分流感疫苗就不適用於老人。如果一切進行的順利,應該可以提早完成並優先提供給前線人員使用,至於能提早多久,我想還無法肯定。

7. 能告訴我們有效的治療方法何時才會出現嗎?

比爾及梅琳達‧蓋茲基金會(Bill & Melinda Gates Foundation)投資成立治療方法研發團隊,一一測試可能有用的療法,希望能夠盡快找出對抗病毒的利器或是人本身的抗體。目前其中一項測試中的方法,是分析已痊癒患者的血液,試圖找出關鍵抗體。如果可行,這將是保護醫護人員和重症患者的最快方法。

8. 你如何看待中國對於新冠肺炎的因應措施?

中國在一月底宣布武漢封城,防堵病毒繼續無限制向外擴展,雖然為當地居民造成不便,但確實有助於控制疫情。其他國家也由此措施。思考各種避免人際接觸的方法,這是疫苗問世前我們能做的。

9. 為何即便你和其他專家提出警告,多國政府仍然還沒做好防疫準備?

流感或病毒爆發的時間不可預期,所以很多人會輕忽嚴重性,不過我們該謹記的是,它總會來臨。雖然我們的基金會(比爾及梅琳達‧蓋茲基金會)與挪威、日本、英國等共同投資成立「預防流行病創新聯盟」,不過比起眼前的病毒威脅,這些行動尚不足夠。世界各國為戰爭、野火做好完善準備,下一步也該用同等的謹慎來進行疾病防範工作。

10. 作為一個教育者,請問我們可以怎麼幫助學生學習,尤其是低收戶家庭的學生?

一個巨大的問題是,未來幾個月學校可能會關閉。許多老師因為學校關閉,想出各種創意教學方式,讓我留下深刻的印象。不過我也知道,並非所有老師都能適應遠距教學,此時可以善用線上學習資源來輔助,像是 Khan Academy 、CommonLit 等。我們應盡量給學生幫助,對於受影響夠大的低收入戶學生,更是如此。

11. 疫情影響的層面很廣,你創辦的比爾及梅琳達‧蓋茲基金會能為疫情做的除了醫療技術,還有什麼?像是捐助食物銀行、或是提供失業補助。

這個基金會的工作重點在於醫療、疫苗相關專業,其他組織則會提供其它社會服務,像是食物銀行。我們負責檢測出病患是否確診,這些組織再接棒提供後續服務,確保患者隔離期間生活無虞。

12. 新冠肺炎帶來的危機中,哪項讓你最擔憂?哪項不必太過悲觀?

已發展國家因有先進的醫療技術與人際隔離宣導,疾病擴散狀況可望在三個月內好轉。相對之下,落後國家的狀況更讓我擔心。不只經濟受到重創,不完善的人際隔離措施以及匱乏的醫療資源,可能讓疾病不斷蔓延,難以控制。

13. 長期來看,對付這類全球災難的關鍵策略是什麼?

疫情取得控制後,各國政府必定會投入更多心思替未來的傳染病做準備。這件事需要全球一起努力,且先進國家應協助資源相對貧乏的開發中國家,才能讓全球免於災難。畢竟病毒可能跨國擴散,光是顧好自己的國家,並不能全面防堵災難。

資料來源 / GatesNotes

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