遊戲公司 Gearbox Software 和 2K 在廣獲好評的《邊緣禁地3》中推出了《邊緣禁地科學》互動迷你遊戲,廣邀玩家繪製人類腸道微生物群落圖譜,以推展重要的醫學研究,同時還能在遊戲中獲得獎勵。

這個重大研究計畫是麥基爾大學(McGill University)、大型多人線上科學(MMOS)以及加州大學聖地牙哥分校醫學院(UC San Diego 's School of Medicine)Microsetta Initiative的研究人員和科學家進行國際合作的成果。獲得艾美獎提名的《宅男行不行》女星暨科學家 Mayim Bialik 博士特別為本專案獻聲,協助指引玩家踏上旅程。

Gearbox Software 共同創辦人Randy Pitchford 表示:「我們把《邊緣禁地科學》看成利用《邊緣禁地3》的高人氣來促進社會公益的機會。《邊緣禁地科學》是促進娛樂與健康新關係的開路先鋒:這是遊戲中的遊戲,並提供了分數、進程與獎勵。玩家所花的遊戲時間實際上會產生有形的資料,這些資料將用於改善研究、幫助治療疾病,並為廣大的醫學界做出貢獻。」
人體內棲息著數以萬億計的微生物,其中一些與炎症性腸病、糖尿病、自閉症、帕金森氏症、阿茲海默症、肥胖、過敏等疾病有關。繪製這些微生物圖譜將有助於科學家更進一步瞭解它們,並為未來微生物群落研究提供重要的基礎,這些研究可能會帶來更靈敏的診斷和個人化的治療。然而,由於微生物的數量龐大,電腦很難將它們聯繫起來,這使得繪製腸道圖譜幾乎不可能。
《邊緣禁地3》裡的《邊緣禁地科學》迷你遊戲這時就派上用場了。該專案利用了電玩遊戲社群的廣度以群眾外包的方式借用玩家的技能來繪製人類腸道生物群落的圖譜,從而為醫學研究人員節省了數十萬小時的時間去訓練電腦做同樣工作。
《邊緣禁地科學》把每一種腸道微生物的 DNA 編碼成一串四種不同形狀和顏色的磚塊。玩家將這些彩色的形狀連接起來,幫助科學家估量每種微生物之間的相似性。玩家解決的謎題愈多,為解碼人類腸道微生物群落做出的貢獻就愈大,同時還能獲得可在《邊緣禁地3》遊戲裡使用的獎勵。

Bialik 博士解說「邊緣禁地科學」的影片。
MMOS 執行長暨共同創辦人 Attila Szantner 表示:「我們一直在尋找遊戲領域的新合作夥伴,這個專案對我們來說非常合適。我們創造了MMOS,以無縫接軌的遊戲體驗將科學研究和電玩遊戲連結起來,而本次合作與我們正在做的不謀而合。我相信,在《邊緣禁地3》玩家的協助下推展微生物群落的研究將會改變我們對電玩遊戲的看法。」
麥基爾大學教授 Jérôme Waldispühl 表示:「和 Gearbox 及其合作夥伴一起讓《邊緣禁地科學》實現成真是再簡單不過的選擇。將遊戲社群與生物醫學領域結合起來,可以讓這兩個充滿熱情的團體共同努力,創造出原本看似不可能達成的成果。」

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※《邊緣禁地3》Steam商店頁面

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