兒童不會感染新冠肺炎重症?統計顯示大量孩子全身發炎,出現「川崎氏症」症狀

作者\媽媽經編輯部

編按:目前全世界新冠肺炎的確診數已經突破了,死亡人數也突破,疫情持續延燒。先前幾個月,許多醫師及專家認為兒童感染新冠肺炎後發展成為重症的機率很低,一些人甚至以為兒童天生會產生抗體,然而疫情發展至今,各項證據已顯示出新冠病毒開始肆虐於兒童了。

大量兒童出現川崎氏症症狀

在英國及義大利,許多9歲以下的兒童因感染新冠肺炎重症被送進負壓病房,且他們之間症狀大多為全身起紅疹、心臟發炎、動脈腫脹等,這些症狀跟罕見疾病「川崎氏症」非常類似。

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川崎氏症是一種發病原因不明的疾病,通常會全身血管發炎、高燒超過5天、頸部淋巴結腫大、眼睛發紅、長丘疹、喉嚨痛、腹瀉、皮膚剝落,而最明顯的症狀是患者的舌頭會呈現像草莓那樣一粒一粒的狀況。假如病情嚴重,還會導致心臟病及動脈瘤。

根據義大利專家統計,在過去一個月內,義大利北部的一家醫院就出現疑似20多例川崎氏症的兒童患者,這個數量是平時一年內義大利川崎病病例數量的6倍。專家認為這個罕見疾病會「爆發」是因為新冠病毒,而檢測結果這些兒童果然都是陽性。

有醫師推測,這種疑似川崎氏症的病可能是一種新冠病毒「感染後的炎症」,因為兒童體內的免疫系統超負荷運作,才會出現這樣的現象。因此,如果父母發現孩子身上出現脫皮、發炎、皮疹等症狀,就應該趕緊就診!

腳上長痘也是新冠肺炎症狀之一

澳洲科學家發現一種不尋常的新冠肺炎症狀—腳上長痘痘,這種病變常常被忽略,因為它跟水痘、麻疹或凍瘡實在太像了。一名義大利13歲的少年就出現這個症狀,但他沒有放在心上,後來出現其他典型症狀,檢測後發現早已被感染,而他所在的醫院有五分之一的患者出現同樣的症狀。

根據《新華社》報導,新冠肺炎的常見症狀增加至9種,除了原先典型的發燒、咳嗽、呼吸急促,又新增了發冷、顫抖、肌肉疼痛、頭痛、喉嚨痛、喪失味覺或嗅覺,因此出現這些症狀時一定要特別注意,免得不知不覺感染,又影響了其他人。】

根據過往的資料顯示,肆虐全球的武漢肺炎病毒往往對兒童及青少年比較溫和,除了感染比例小,大多數也僅出現輕度或中度的症狀。但一項發表在《兒科》雜誌(Pediatrics)上的研究發現,其中一部份的人—尤其是嬰兒及學齡前兒童—可能會罹患重症。

兒童及青少年可能更易感染

這是目前為止對兒童和病毒進行的最大規模研究,而研究對象是中國的2143名18歲以下的患者。大約有一半的人只有輕微症狀,如:發燒、疲勞、咳嗽、鼻塞、噁心、腹瀉等;約四成的人經電腦斷層掃描後,出現肺部症狀,但沒有明顯的呼吸困難;而有4%的兒童及青少年沒有任何症狀。

不過有125名(約6%)的青少年及兒童轉為重症,並有一名14歲的確診男孩不治。而這其中,有13例處於呼吸或器官衰竭的邊緣,被診斷為「危重症」,其他人則因嚴重的呼吸系統疾病被分類為重症。

而研究報告中提到,125名重症及危重症的患者中,有60%在5歲以下,其中更有40例是未滿12個月的嬰兒。但該研究的領導人、上海兒童醫學中心主任童世廬表示,「我相信兒童及青少年其實更容易受到感染,因為他們的呼吸系統和身體在迅速發育的階段。

貝勒醫學院的兒科學助理教授克魯茲(Andrea Cruz)博士也評論了這項研究,她認為,學齡前兒童和嬰兒的病情可能由於免疫系統不成熟而加重病情。「這些孩子以前還沒有接觸過病毒,因此無法進行有效的免疫反應。」

英屬哥倫比亞大學的兒科學助理教授穆爾蒂(Srinivas Murthy)博士說,「這項研究結果顯示,兒童及青少年的感染率與成人可能是相當的,而且也同樣存在著多種病症,少數病例需要更積極的治療,所以醫院應該為18歲以下的患者做好準備,不能完全排除他們患病的機率。」

那為什麼大多數18歲以下患者僅患輕中症?

科學家也正在努力釐清為什麼這麼多兒童在感染新冠病毒後沒有受到嚴重影響,而這種特徵也出現在曾經的SARS及MERS爆發中。穆爾蒂教授說:「病毒在孩子體內可能不像在成人體內那樣的發展,病毒會以不同的形式表現出來。」

克魯茲教授表示,另一種流行的觀點是大多數孩子的肺比成年人的更為健康。成年人可能在生活中不可避免地遭受到肺的污染,或是他們有潛在的健康問題,或衰弱老化的免疫系統。

也有一些論點指出,兒童及青少年大多為輕中症是因為他們的免疫系統不像成人的免疫系統般可以迅速啟動攻擊病毒。就有醫師發現,受感染的成年人遭受的嚴重損害不僅是病毒本身引起的,還包括人體中劇烈的免疫反應造成的破壞性炎症。

克魯茲教授也指出,兒童及青少年的病例較少的原因也有可能是,對他們的病毒檢測做的不夠。「因為一直以來重點針對了成年人,大量輕症或無症狀病例沒有被記錄,所以我們可能一直低估了18歲以下的人的患病機率。」

雖然專家們對於兒童及青少年的患病率尚未做出明確解釋,但此研究更加清楚地描述了年幼的患者感染新冠肺炎的情況,而這些結果可以在學校停課、醫院準備以及疫苗部署等政策上提供幫助。

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參考資料:The New York Times ⟨Children and Coronavirus: Research Finds Some Becomes Seriously⟩