美國華盛頓州的西雅圖是全美第1起COVID-19(簡稱武漢肺炎)病例出現的城市,全美前50起死亡病例中,37起集中在西雅圖。正當外界認為這個大都會就要淪陷,西雅圖卻率先出現趨緩跡象,靠的是領先全美的防堵措施。

1月21日,美國第1起武漢肺炎確診病例出現。1位30多歲男性從武漢回到華盛頓州的西雅圖,出現相關症狀而求診,篩檢後確認染病。

2月29日,美國第1起死亡病例也出現在西雅圖。死者是西雅圖近郊一所常春醫療中心的60歲患者,沒有旅遊史,附近另一所長照中心也爆出死亡病例。華盛頓州長英斯利(Jay Inslee)29日火速宣布全州進入緊急狀態,3月2日更宣告已出現社區傳播。而這時候,美國CDC署長瑞德菲(Robert Redfield)出席國會聽證會,仍悠哉地說:「病毒對美國風險還很低。」

當全美對疫情嚴重程度仍後知後覺,西雅圖已經火燒眉毛。但當全美病例不斷飆高,西雅圖所在的華盛頓州卻率先出現了趨緩跡象,病例雖持續增加,病例數曲線相較其他州卻已漸趨平緩(見圖1),州長英斯利說:「這代表我們過去幾週的限制措施,可能有效果了。」

(圖1:紫色線是華盛頓州的病例數曲線,已較其他州來得平緩。圖片來源:華盛頓州政府)

領先全美展開圍堵政策,阻斷病毒傳播鏈

《紐約時報》引述專家推估,3月初華盛頓州1人平均可染病給2.7人,現已下降到1.4人。

短短1個月逆轉頹勢,除了華盛頓州長,西雅圖市長杜爾坎(Jenny Durkan)也因此大受矚目。兩人都認為,雖然要說抗疫成功還太早,但防堵措施確實降低了傳播率,更警告貿然取消限制將讓病例再翻升。杜爾坎表示,至少接下來幾個月都要維持一定程度的封鎖政策,等於公開打臉美國總統川普喊話儘快回復常態的說法。

(西雅圖是連鎖咖啡店星巴克的創始地,3月初當地星巴克有員工確診,店面立刻展開消毒。圖片來源:pixabay)

華盛頓州是全美最早實施社交距離的一州。早在2月底就呼籲民眾保持一定距離,接著不到1星期,便進一步要求各機構延後大型活動,並呼籲民眾儘量遠端工作,不要進辦公室。

接下來一連串措施還包括:

•呼籲60歲以上民眾待在家

•亞馬遜、微軟鼓勵員工在家上班

•禁止西雅圖3大區域舉辦250人以上的活動

•部分學校自主宣布暫時關閉

•天主教西雅圖總教區暫停彌撒(全美第1個暫停彌撒的總教區)

西雅圖能遠距工作的企業佔比大,也幫上大忙,在疫情散播初期就及時阻斷了大規模傳播鏈。

反觀美國CDC一直到3月15日才呼籲不要舉辦或參與50人以上的活動,落後西雅圖一大截。因此儘管華盛頓州正式的「居家令(Stay at Home)」3月23日才頒布,禁令出台前,當地居民早已展開半封鎖式的生活。

加快研究與檢測速度,建立預估模型

西雅圖還有大批研究人員,及時建立模型預測病毒散播程度,杜爾坎表示就是因為這些模型,政府才能當機立斷,盡早展開封鎖措施。

華盛頓州的檢測率在初期相對仍不足,但後期加快進度,檢測普及度仍領先多數州,充足的數據等於給了研究人員子彈,能更準確預測疫情走向。

相信科學,西雅圖市長果斷決策

杜爾坎相信科學、組織團隊的能力也備受肯定。在第1起病例爆發後,西雅圖福瑞德哈金森癌症研究中心(Fred Hutchinson Cancer Research Center)的貝福德博士(Dr. Bedford)就表示病毒早已悄悄在美蔓延6週以上,與當時多數的預測大相逕庭。

杜爾坎立刻聯絡這位學者請益,相信他的理論不是空穴來風。於是火速組織應變團隊,並和州長英斯利合作,決定政策走向。

杜爾坎與英斯利在中央還來不及反應前就果斷圍堵病毒,他們的作法之後也被許多州仿效。根據《華爾街日報》與NBC合作的民調,這次疫情中,美國民眾對州政府的信賴度是75%,高於對聯邦政府的62%。

華盛頓大學(University of Washington)流行病學名譽教授金貝爾(Ann Marie Kimball)同樣看重地方政府的表現,她認為所有的流行病、大流行病其實都是很地方性的,「地方政府官員才最能依照現況、及時應變。」

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