新冠肺炎疫情肆虐全球,有學者發表論文指出新冠肺炎損傷男性生殖功能、攻擊睾丸,以致性激素水平顯著改變。研究人員提醒醫護人員,應關注育齡男性患者的生殖功能。

有關研究由武漢大學中南醫院生殖醫學中心副教授張銘等人進行,近日在網站「MedRxiv」上傳的一篇論文,題為《新冠感染對男性性腺功能影響的單中心研究》(Effect of SARS-CoV-2 infection upon male gonadal function: A single center-based study),成為新冠肺炎損傷男性生殖功能的首個臨床證據。

新冠病毒可攻擊睾丸功能

研究對比81名武漢火神山醫院育齡男性新冠患者和100名年齡相仿的健康男性後發現,前者的血清促黃體生成素(LH)和催乳素水平顯著升高,而睪酮與卵泡刺激素相對LH的比值顯著降低。

LH是由腺垂體細胞分泌的一種糖蛋白類促性腺激素,可促進膽固醇在性腺細胞內轉化為性激素。論文指出,雖然精液參數才直接反映生殖腺功能,但上述指標的改變,也為新冠攻擊睾丸功能提供首個間接的臨床證據。

研究亦提到,新冠病毒攻擊細胞的靶點是簡稱為ACE2的受體血管緊張素轉換酶II。這個靶點並不僅僅出現在肺部,在睾丸中的蛋白質和mRNA表達幾乎是人體內最高的,包括間質細胞和輸精管細胞。

美國研究同樣證實:Covid-19攻擊睪丸

美國官方衛生研究院(NIH)旗下兩名學者也發表最新研究結果,指出男性人體睪丸中的精原細胞、間質細胞和支持細胞,都是新型冠狀病毒攻擊目標,如果遭到感染可能導致男性「生精」失敗。

過往研究也發現伊波拉、馬爾堡病毒也都曾在男性睪丸或精液中出現,並透過性傳播。HIV也可誘發睪丸炎甚至不孕症。

SARS病毒也會攻擊男性生殖器官

根據世界衛生組織(WHO)研究報導,SARS病毒感染後會攻擊男性睾丸組織,損傷睾丸內細胞,進而引起睾丸炎,同時對男性生育力造成重大影響,導致不孕不育,甚至引起睾丸腫瘤。 新冠病毒與SARS病毒同為冠狀病毒,有理由相信新冠同樣可能會對男性睾丸產生嚴重的損傷。

參考資料:

文/林以璿 圖/林以璿

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