肺纖維化號稱「肺部的癌症」,卻比癌症還可怕,它會讓肺部變得像乾掉的菜瓜布一樣,又粗又硬、沒有彈性,所以沒辦法將空氣吸入肺部。最要命的是,肺纖維化一旦出現,就不會消失、無法治療。近日的新冠肺炎疫情嚴重,首例出院的患者就有「肺纖維化」的情況。

台大兒科醫師吳其穎指出:「肺部纖維化唯一的根治方法只有『換肺』一途,但就目前資料來看,有3至5%的患者會出現此後遺症。」不過近年來發現,這種俗稱「菜瓜布肺」的不治之症,有望用幹細胞即時治療。

陽明大學醫學系解剖學科傅毓秀教授所帶領的研究團隊,從人的臍帶取出間充質幹細胞,然後移植到有肺纖維化的大白鼠上,發現這個「間充質幹細胞」能長時間存活於大白鼠的肺臟中,而且能有效治療肺臟纖維化!

幹細胞逆轉肺部纖維化,靠的就是傳令兵「外泌體」

近日還有好消息傳出,未來要治療肺纖維化,不用再手術換肺,或是做幹細胞移植,只要進行「吸入療法」,也就是吸入特殊的霧氣,就能夠逆轉肺纖維化。

專注於細胞技術的陽明生化所博士張薏雯表示,近日在國際頂級期刊《Nature Communications》發表了一項研究,來自美國北卡羅萊納州立大學的研究團隊報告指出,利用「霧化吸入」的方式,輸送肺幹細胞分泌物,可幫助小鼠和大鼠修復肺纖維化所致的肺損傷,為肺纖維化患者提供了一種潛在的無創治療手段。

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「吸入療法」讓肺纖維化大幅減少50%

為什麼幹細胞能夠治療肺纖維化?張薏雯指出,主要是因為幹細胞分泌的「外泌體」,能修護受損但是還沒有死亡的細胞。舉例來說,幹細胞是身體維修部門的主管,它會派出許多像是傳令兵的「外泌體」,外泌體帶著幹細胞的命令,就會教身體長出相對應的新細胞。

既然真正起到治療效果的是這些傳令兵,那有沒有更簡單的方式可以讓身體接受到傳令兵,而不用透過細胞注射的方式呢?研究人員想到:不如就用噴霧試試看吧!

於是,他們設計了噴霧裝置,讓肺纖維化的小鼠吸入這些霧化的外泌體。結果顯示,相較於吸入生理食鹽水霧氣的比較組,這些吸入外泌體的小鼠,肺纖維化減少近 50%。

張薏雯表示,這種潛在的幹細胞療法已經獲得FDA批准,正在北卡羅來納大學醫院展開一期臨床試驗。「未來,不只是新冠肺炎,像是抽煙、疾病所引起的肺纖維化,都有望可以透過吸入療法得到痊癒!」

參考資料:

文/林以璿 圖/何宜庭

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