全球流行病專家正加速研究COVID-19(新冠肺炎,一稱武漢肺炎)的療法,其中使用痊癒者的血液抗體,治療重症新冠肺炎病患,被寄予厚望。這套實驗解方除了用在醫療,專家也正在研究「抗體檢測」的做法,檢測康復病患身上有無抗體,以做為能否復工的依據。

利用血液抗體的「康復期血清(convalescent serum)」療法,早在1918年西班牙流感時就被採用,之後也廣泛運用在麻疹、細菌性肺炎和伊波拉病毒等傳染病的治療。染病的患者在痊癒後,體內產生的抗體可攻擊外來的病菌,提供的免疫保護力最長可維持好幾年。以過去冠狀病毒的研究為例,體內抗體的免疫力可維持1~3年的時間。

華盛頓大學醫學院教授韓德森(Jeffrey Henderson)說,之前的經驗顯示,血液療法是權宜之計,「它無法完全治癒病患,但在疫苗和藥物研發出來之前,這是減緩病情惡化的過渡療法。」

(利用康復病患的血漿,治療重症病患,已經有1百年的歷史。圖片來源:pixabay)

血液療法百年歷史 新冠肺炎療效仍欠缺足夠病例數

根據美國醫學會期刊JAMA在3月底刊登的研究顯示,中國有5名病患者接受康復者血清治療後,病情有所改善,不過這些病患同時也接受抗病毒藥物和類固醇治療,因此無法準確評估血清療法的效用。

儘管專家至今還無法確定新冠肺炎病患血液抗體,可在體內存活多久,但血液抗體對於未來的療法、藥物與疫苗研發,仍具有相當關鍵的參考價值。

美國食品暨藥物管理局FDA已經指示各醫院,可針對病例個案,申請血清療法的緊急許可證。同時也展開一項全國性調查計劃,徵求康復者自願捐贈血液樣本。捐贈者必須經過多次檢測後、確定新冠病毒反應為陰性,並確認體內抗體數量夠多,同時還得通過捐血的常規檢測,才能提供血液樣本,供各大醫院進行研究。

何時復工?歐美正研發病癒者抗體檢測法

康復者的血液除了拿來治療重症病患,現在還成為病患體內是否已有抗體、可否結束隔離期、返回工作崗位的參考依據。目前包括美國、德國、中國和義大利,正在研究抗體檢測是否可列入防疫策略。美國紐約州長古莫就提議,讓已有抗體的康復病患和年輕人可以復工、恢復正常活動。

義大利威內托行政區也有類似計劃,痊癒病患在血液檢測後,確認體內已有抗體者,就能獲得健康通行證。義大利總理孔蒂(Conte)更證實,政府正在和醫療科學專家合作,研擬抗體檢測的具體作法。義大利計劃在出現首例確診病例的威尼托行政區,收集10萬人血液樣本,以檢查抗體和基因組定序,為後續的血液療法與抗體檢測提供理論基礎。

檢測工具加速研發 一滴血就知有無抗體

美國FDA在4月初批准一項「血清檢測(serology test)」方法,西北大學醫學院基因醫學中心主任麥克娜莉(Elizabeth McNally)指出,這是第一個針對新冠病毒抗體所研發的測試法。目前美國至少有3家公司已經研發出抗體的檢測工具。

有別於現行只篩檢病患身上有沒有病毒,這項檢測專為檢查血液裡是否已經有抗體存在而研發,對於感染的人口數可確實掌握。中央流行疫情指揮中心召集人張上淳3月份曾表示,血液抗體檢測,有助於追查社區感染的狀況。

血清檢測法只需要在指頭上採集一滴血,如果是陽性,代表曾經染病、體內有抗體,已具有免疫力。目前樣本需要送回實驗室進行檢測。不過麥克娜莉說,這項採檢工具比口鼻採檢更簡易,樂見未來將會更便利,採樣後只需要滴在試紙上就能檢出抗體反應。「就像驗孕棒,在家就能做。」

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