什麼是自體免疫疾病?這個詞聽起來既陌生,但有顯得熟悉?其實在正常情況下,我們體內的免疫系統,是一種自我防衛的系統,當偵測到有外來病菌入侵,會產生抵抗力來身體免受病菌的攻擊。

自體免疫疾病是什麼?

根據衛福部的統計,風濕過敏免疫門診的看診人次位居第三名,是僅次於上呼吸道感染,及腸胃道疾病的科別,而「自體免疫疾病」也是全世界最常見、患者也最多的慢性疾病之一,在台灣推估至少有三分之一的人因所苦。

原本應該是要保護人體免除外來病菌攻擊的免疫系統,因為免疫細胞過強時,就會出現失衡的情形,導致免疫系統無法分辨敵人還是自己人,進而攻擊自己體內的健康細胞,造成身體的傷害,常見的自體免疫疾病有紅斑性狼瘡、類風濕性關節炎、僵直性脊椎炎、乾癬性關節炎等。

無法完全停止用藥,是現行治療最困難的地方

在節目《Heho Topics》中,談到自體免疫疾病的目前常見用藥及治療限制,像是被稱為「美國仙丹」的類固醇,因為具有抗發炎的作用,而且是極為快速的緩解,所以這是自體免疫疾病者的常見用藥。

健眾細胞生醫執行長張薏雯博士表示,身體的免疫力是身體的保全系統,當保全系統啟動時身體就處於發炎的狀態,所以會使用類固醇來抑制身體所有細胞的活性跟機能的作用,以達到抗發炎作用去緩解自體免疫疾病所出現的不適症狀。

但是長期使用,就表示我們長期把身體細胞的功能都降到最低,久而久之身體可能失去了所謂的保全系統跟戰鬥力了。當類固醇使用一段時間後發現症狀改善有限,就會使用到生物製劑來介入治療了。

張薏雯博士也針對生物製劑特別說明,表示生物製劑是使用一些干擾素及抗發炎因子的原理所發明出來的治療藥物。這個概念就像是我們的免疫力就像是陸、海、空的三軍,有一天可能某一支軍隊失去了控制,導致這三支軍隊在體內打起仗來,重點是有些不明白狀況的新兵,在分不清敵我的狀態下而亂攻擊,導致正常的細胞受損,於是就出現了不適症狀,例如不明原因的皮疹、發燒、多處關節的腫脹疼痛、嘴巴破、落髮,或是下背痛(長達三個月以上),以及反覆性發作的尋麻疹。

常見的自體免疫疾病有紅斑性狼瘡、類風濕性關節炎、僵直性脊椎炎等。

而生物製劑就像是訓練新兵的教官,可以教導不明白狀態的細胞,或是將它們通通隔離起來,不加入戰場來搗亂,達到症狀得以被控制的效果。

以上都是自體免疫疾病患者的常見治療用藥,輕症的患者在使用類固醇或是抗組織胺藥後,就可以獲得緩解,但中重度的患者,就可能會需要使用生物製劑才能控制症狀。但是自體免疫疾病最大的困擾是,會需要長期的服用藥物,好控制身體免疫系統不因過強,而去攻打自己,所以一旦停藥就可能會出現更嚴重的症狀。

雖然在臨床上有些患者在使用生物製劑後,可達到口服用藥的減量,但是很有可能在一段時間後,會出現無效的情形,所以該如何達到根治的治療效果,是所有科學家正在努力的方向。在節目中張薏雯博士也表示目前的幹細胞研究中,有發現某一種幹細胞具有調節免疫的作用,有望成為自體免疫疾病治療的新選擇。

文 / 彭幸茹  圖 / 巫俊郡

延伸閱讀:

**一直增加免疫力會讓免疫系統吃不消!維持身體健康的關鍵在於「免疫平衡」啦!

每天喝咖啡的好處又多一項!研究:可降低自體免疫疾病發炎率

>> 加入 Heho健康 LINE@ 好友,健康知識不錯過!**