NBA季後賽已經進入第5個比賽日,有過冷門也有過大勝,整體來說看點很多,沒有出現預想中的一邊倒局面。連續8年打進總冠軍賽的James,今年突然缺席了季後賽,這絕對是NBA的一大損失,因為小皇帝仍然是NBA當之無愧的第一人。湖人的表現並不能完全體現他的影響力,有兩個證據可以證明這點。

昨天,James入選了全球百大影響力人物榜單,他也是唯一一名上榜的NBA球員,為James寫入選致辭的是股神巴菲特,這都是James社會地位的體現。商業價值方面,James在去年10月到今年2月期間,球衣銷量排名第一。這樣一位NBA的頭牌球星缺席季後賽,會給聯盟帶來多少影響呢?大概會有4個層面。

首先,James和勇士的宿怨被暫時終結。連續4年在總冠軍賽相遇,這有可能會造成審美疲勞,但也有可能成為一種情結。從聖誕大戰的安排來看,James和勇士的對抗已經成為經典,球迷也很買帳,如今卻不得不擱置了。下賽季,如果Durant離開勇士,NBA又將少一大看點,詹杜今後在季後賽中相遇恐怕很難了。

其次,NBA的關注度下降。記者表示,如果沒有LeBron,聯盟就像當初沒有了喬丹時要遭受同樣的打擊,收視率需要數年才能恢復。美媒秀出一組數據圖,沒有LeBron的季後賽,收視率相較於去年狂跌26%。

Persons 2+ Viewership, 2019 vs 2018, All Networks:
NCAA Tournament: +9%
CBB Reg Seas: +5%
NASCAR Cup: +3%
NHL Reg Seas: +2%
NBA Reg Seas: -5%
NHL Playoffs: -16%
NBA Playoffs: -26%

— Michael Mulvihill (@mulvihill79) April 18, 2019

別的不說,湖人球迷和James球迷這兩個龐大的收視群體都失去了觀賽的動力。據《Sports Media Watch》記者Paul Sen報導,上週末進行的8場季後賽中,較之上賽季,有7場收視率和觀眾人數呈現兩位數的下滑。James也是其中一個很重要的原因,尤其是東區,缺乏一位超級巨星。

NBA playoff ratings down 26% so far this year. Imagine the reaction if NFL playoff ratings were down 26%. NBA has a player, LeBron, not a league. Without LeBron league collapses. NBA without LeBron will take a hit like NBA without Jordan did. Will take years to recover. https://t.co/bSl2Ddxq46

— Clay Travis (@ClayTravis) April 18, 2019

第三個壞處是NBA的收益減少。NBA的收益與關注度緊密相關,James這樣的球星就是收入的保障。拿門票來說,馬刺和金塊G2的最低票價僅為17美元,而且現場還出現空位。如果James沒有缺席季後賽,無論是他所在球隊的門票收入還是轉播機構的廣告收入都將得到提升,他也可以帶動客場球隊的收入。總體來看,缺少了NBA百大影響力唯一入選者,聯盟的收入將受到影響,也必定影響所有NBA球員的收入。

不過James缺席也並不全是壞事,比如增加了東區球隊的競爭性,也有利於NBA培養新的明星球員,字母哥就有機會成為新一代的東區之王。但和3個損失比起來,這點好處在目前是微不足道的,至於未來如何,還需要時間的檢驗。總之,James缺席季後賽是NBA的一大損失,不過明年,他很有機會上演王者歸來。