筆電上的鏡頭可能是最容易被忽略的一個元件,規格萬年不變。最近許多手機廠商發表新機,當現在的手機相機突破到1億畫素、100倍變焦、8K錄影等五花八門的功能時,你低頭看看自己筆電上的鏡頭,可能還是只能用720P,有沒有覺得時光突然倒回了好幾年?

專注筆電領域的科技網站 NotebookCheck最近就喊出,「都2020年了,筆電還在用著100萬畫素的鏡頭,這是出了什麼事(It's 2020 and laptops still have 1 MP cameras. What gives)」。沒錯,我們熟悉的筆電中的Webcam,的確是已經落後時代很多很多了。

都2020年了,筆電怎麼還在用720P的鏡頭?

與智慧型手機相比,筆電產品裡的Webcam有多差?NotebookCheck 在他們的文章裡,使用了一台微軟Surface Laptop與售價不到五千元(70歐元)的入門級三防智慧型手機進行了對比。結果自然是低階手機的前鏡頭效果,輕鬆秒殺了Surface Laptop。

一般人即便無法拿兩台機器來測試,光是從鏡頭的「畫素」上,想必大家也能很清楚的看到差距。畢竟720P(92萬畫素,有的筆電廠商會寫成100萬)的解析度與當前手機上再怎麼差也有2000萬畫素起步的前鏡頭相比,實在還是有著太大的差距。那麼問題就來了,為什麼電腦廠商就是不願意用更高畫素和更高素質的鏡頭呢?

PC廠商覺得「消費者不在乎」,但真的如此?

在 NotebookCheck 的這篇文章中,他們提到曾就這個問題詢問了戴爾與 AMD 兩個廠商,得到的回答卻驚人的一致。因為消費者不會以筆電鏡頭的好壞,作為購買電腦的依據,所以與其配備更好的鏡頭模組,廠商更願意把成本用在更大的記憶體以及更好的處理器等方面。

廠商光是從態度上的解釋就讓人有點不太舒服。但更重要的是,使用者真的對電腦上的高品質鏡頭沒有需求嗎?

事實上就在這篇文章下方,就有大量網友發表了他們對於電腦上「垃圾鏡頭」的不滿。雖然我們可以說,這僅代表了一小部分能夠主動關注科技資訊的使用者情況。但當我們試圖思考,「為什麼大部分消費者可能不關注個人電腦的鏡頭素質」這個問題的時候,很快就意識到癥結可能並不完全在於消費者自身的需求方面,而是要部分「歸功」於PC行業過去許多年間有意的宣傳策略。

都2020年了,筆電怎麼還在用720P的鏡頭?

回顧歷史不難發現,1990年代,「多媒體電腦」的概念剛剛出現的時候,無論是鏡頭,還是音效卡、網卡、甚至是音箱,都是消費者在購買時需要認真考慮,並非常重視的「必備配置」之一。以至於當筆電逐漸開始普及的時候,還出現過有廠商專門針對鏡頭進行強化、不僅配備大尺寸和高畫素的模組,而且還有可旋轉設計的案例。

早在那個年代,使用者對於鏡頭的需求其實已經是普遍而顯著的了。那麼為什麼現在廠商反而會認為,消費者「不太在乎鏡頭」了呢?

究其原因,一方面來說我們必須承認智慧型手機的興起,的確影響到了消費者「自拍」的使用習慣。也就是說,相比於在電腦上進行影片聊天,現在的使用者早已更習慣於在手機上實現視訊交談,因此電腦作為視訊通訊來說,的確是沒有那麼必要的。 

但另一方面這其實也和相關廠商在鏡頭技術、配置,乃至市場宣傳方面的策略有關。

簡單來說,因為現階段手機廠商在各方面的市場宣傳中,都會大加強調「拍照」這個功能,所以哪怕是最不關心技術的消費者也知道手機能夠拍照,並逐步變得更願意用手機拍照和影片了。反過來說,也正是因為當前電腦廠商不再將鏡頭作為新機的賣點進行宣傳,或者說甚至是有意淡化、隱瞞部分型號上的鏡頭配置訊息,也給了消費者了一個「電腦本身具有的鏡頭不再重要」的集體印象,進而促使了這方面需求在使用者中不被重視。

不內建高品質鏡頭,廠商們還有別樣的商業考量

當然,我們可以說,電腦與手機在功能側重上畢竟是有所不同的。一個注重計算、一個主打溝通,因此兩種設備的前鏡頭重要性自然有所差異。但除了使用習慣之外,主流筆電的整合式鏡頭多年以來畫素原地踏步,或許也有一些其他的原因。

因為現代的手機鏡頭必然是整合在機身內部,所以廠商要促進消費者消費或換機,就必須要不斷的更新換代主控、螢幕、鏡頭等等一系列主要配置。但是對於電腦而言,雖然一部分筆電和一體機中也會有整合鏡頭,可對於那些真正有商務會議需求、有影像採集需要(典型的就是影片主播)的使用者來說,大家都知道一定要去額外購買一個獨立的鏡頭來用。

都2020年了,筆電怎麼還在用720P的鏡頭?

為什麼一定要買獨立鏡頭?顯而易見的原因是獨立鏡頭的畫質更好、對焦性能更強、還便於調整角度。而且縱觀市場我們不難發現,相比於萬元級的電腦上都還在使用的720P鏡頭配置,如今的PC用獨立鏡頭「性價比」乍看之下其實還蠻高。你能買到一線大廠的1080P型號,就連帶有4K、HDR錄影、自動對焦與紅外人臉辨識等豐富功能的旗艦型號。

但是這樣一來問題就出現了,既然獨立的專業PC鏡頭價格很低,那就進一步說明了在電腦中整合一枚高品質的鏡頭,並不會帶來明顯的成本上升。那麼PC廠商不願意給產品內建好的鏡頭的原因,除了他們公開表述的「覺得消費者不會在乎」之外,其實也就不免令人遐想這是否是相關企業甚至是行業「促銷」獨立鏡頭的一種計策了。

都2020年了,筆電怎麼還在用720P的鏡頭?

▲ 華碩某款遊戲筆電直接沒有設計鏡頭,然後推出了一個「專用外置鏡頭」

大多數知名的PC企業,比如聯想、惠普、微軟、華碩等,都曾經推出過自家的獨立鏡頭產品線,其中惠普、微軟和華碩的PC用鏡頭至今還能在網上輕鬆買到。而相比於電腦中所整合的720P規格,這些明顯看起來品質要好得多的鏡頭產品「價格實惠」,品質也是大多達到了1080P起步的水準。想像一下,如果大家是對PC視訊效果有一定需求,又怎麼能夠在購機時不考慮追加一點點錢買個這樣的周邊呢。

消費者需求也不該被漠視

當然我們並不是想說,個人電腦多年來內建的鏡頭品質就完全是原地踏步了,也不是說所有的廠商都是在玩商業陰謀,只是為了想要消費者多花錢。畢竟,至少在一部分機型上,小尺寸、低解析度的PC前鏡頭,還是確實存在著一些技術合理性的。

都2020年了,筆電怎麼還在用720P的鏡頭?

▲ XPS13 9300 2020款,這邊框,也不能怪人家鏡頭太差

比如說對於那些採用了超窄邊框、超薄機身設計的筆電來說,一方面窄邊框天然就限制了鏡頭的模組面積,注定無法使用高畫素的「大底」配置;另一方面來說,高品質的鏡頭不僅面積大、厚度也會明顯更厚一些。而縱觀當前的那些超輕薄筆電,幾乎清一色地有著菜刀一般纖薄的螢幕造型設計——怎麼可能塞得進更好的鏡頭呢?

除此之外,對於一小部分主打高階商務定位的筆電產品來說,它們的鏡頭在功能定位上既要兼顧低光環境下的明亮畫面,又要具備紅外人臉辨識等高階功能。而稍有瞭解的朋友應該都知道,此時比起用綠豆大小的 CMOS 去強上高畫素,不如降低解析度,提高每個畫素點的感光能力來得更加實用。畢竟使用者注重的是遠端會議畫面能看得清就行,「高畫素」卻又只有昏暗不堪的畫面,想必也沒有人會想要吧?

無論是怎樣的消費電子產品,只要是針對一般大眾為對象,注定不可能做到品質和需求百分百完美。而諸如筆電產品上的鏡頭這種小事,其實也是多年以來市場自然演化所形成的結果,只不過既然如今這個話題又開始被大家重視起來了,我們是不是又有理由期待,沉寂許久的市場會出現某個「規則破壞者」呢?

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