台灣介於45-59歲的婦女將近276萬人,佔了台灣總人口的11.7%,根據一篇2019年6月刊登於《更年期》期刊的研究指出,身體虛弱的中年女性,特別是握力差和從坐著到起身需花比較多時間的中年婦女,有較高的憂鬱或焦慮症狀。

 

該研究由新加坡學者所進行,研究者以1,159名年齡介於45-69歲,定期在新加坡國立大學醫院進行婦科門診的婦女為對象,受試者在接受門診期間,透過手持式測力計評估上半身身體表現(握力狀況),以步行速度、站立平衡及重複的坐下起身(不用手輔助進行五次),來瞭解受試者的下半身身體表現,並以問卷評估受試者過去一週出現焦慮和憂鬱相關症狀的頻率,包括:悲傷、無法控制的擔心、失去興趣、疲勞、睡眠問題和食慾不振。

 

研究顯示,有181位婦女呈現憂鬱或焦慮症狀,年齡多集中為45-54歲;患有憂鬱或焦慮症狀者的身體測量表現較差,握力不足與需要花較長時間完成重複座椅起立測試者,和較高的憂鬱或焦慮症狀有關,分別高出68%與33%。

 

臺灣憂鬱症防治協會前理事長劉嘉逸表示,中年婦女體力較差容易心情不好,或中年婦女可能因憂鬱、焦慮情緒而造成體力變差,這兩種推論在先前相關研究都有直接或間接的證據支持,例如憂鬱症會讓患者感到疲憊與乏力、加強體力有助於改善情緒,這兩者間的關聯性猶如雞生蛋、蛋生雞的問題,不論其因果為何,建議中年婦女都應維持良好的心情及體能狀態,平時建立規律運動的習慣,加強體力的同時可以讓心情更好。

 

個研究顯示體力與心理健康呈現密切的相關,雖然無法證實它們的因果關係,但強力的證實了運動的好處。董氏基金會心理衛生中心主任葉雅馨指出,現代的中年婦女常常處在困難的情境中,特別是研究結果呈現焦慮、憂鬱的年齡多在45-54歲,除了正面臨更年期的適應,同時夾在年邁的父母、孩子、丈夫與工作間,以及社會對她們的過度期待,日積月累容易積勞成疾外,也易伴隨著憂鬱跟焦慮狀態。

 

葉雅馨提醒,中年婦女應建立「擁有健康的身心才能照顧好周圍的人」的意識,當能夠面對自己的情緒狀態時,才能夠做出有益於他人的行為,建議這階段婦女可將運動融入家庭生活的一部份,讓家人看到自己的積極與維持身心健康的需求,同時找幾個年齡與經驗相近的好友,除了可幫助自己找出一些可行的策略,有需求時,實質上也相互的支援及鼓勵。

 

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