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(法新社倫敦17日電) 英國本週開始放夏季長假,政府也同時加強邊境檢查,預防年輕人成為強迫婚姻受害者。根據官方資料,多數受害者是在海外被迫與孟加拉、印度和巴基斯坦人結婚的英國籍民眾。

英國於2014年立法禁止強迫婚姻,違法者可被判7年以下徒刑。強迫婚姻指的是違反或漠視當事人意願的婚姻。

根據英國內政部資料,去年有1764件強迫婚姻通報案例,較前年增加47%。不過,據信官方數據僅反映現實情況的冰山一角。

由於強迫婚姻案例多發生在南亞和中東地區國家,在機場執行邊境檢查的專案小組人員特別關注來自和前往那些地區的旅客。

儘管如此,偵查佐吉廷斯(Trudy Gittins)告訴法新社,強迫婚姻可見於不同文化和社群,且男性和LGBT+人士也可能是受害者,例如同性戀男子在家屬安排下被迫與女子結婚。

英國官方資料顯示,強迫婚姻受害者最年輕的才兩歲,在一個宗教儀式上遭訂終身,而最老的是高齡80歲的阿茲海默症患者,照護者強迫他與自己結婚,以便繼承老人的財產。

此外,有大約1/3受害者未滿18歲,3/4受害者是女性。

西密德蘭(West Midlands)警方去年首開英格蘭先例,成功讓強迫婚姻主使者遭定罪,一名婦人於13歲女兒被巴基斯坦親戚強暴後遭判處徒刑。那名親戚是她女兒的「未婚夫」。

吉廷斯說:「在這個案子裡,沒有人是贏家。那是女孩的親媽媽。」