Patty Mills 帶隊在家翻掉美國(圖/達志影像)
Patty Mills 帶隊在家翻掉美國(圖/達志影像)

美國今年世界盃組訓時頻傳球星退出,也因此令外界相當不看好美國,甚至連FIBA官方都只因塞爾維亞在客場擊敗了有著安特托昆波(Giannis Antetokounmpo)的希臘為由,硬生生令美國跌落世界盃戰力排行榜的龍頭神壇。而今天美國在墨爾本以94比98敗給澳洲後,或許更加印證了所有人對這支美國隊的擔憂。

本場比賽美國與澳洲一路拉鋸,即使美國在下半場一度確立了雙位數的領先,但卻在暫停過後遭到澳洲反撲,甚至在第三節結束時陷入落後2分的局面。而在關鍵時刻,波帕維奇(Gregg Popovich)的馬刺愛將米爾斯(Patty Mills)挺身而出,包含關鍵的打板三分球在內連得9分,替澳洲鎖定這場歷史性的勝利。諷刺的是,波帕維奇在友誼賽展開前還開玩笑說拿合約威脅了米爾斯,要後者透露球隊戰術。結果今晚得到全場最高30分的他,卻是今日澳洲的最大功臣。

這是澳洲在這55年來首次擊敗美國,也是美國在2006年世界盃準決賽後首次踢到鐵板。波帕維奇教練認為,這對美國而言上了一堂有關團隊的課,也稱讚澳洲在攻防兩端都打得充滿競爭性。其實上一場美國與澳洲也在上半場打得難分難解,也是靠著下半場的一波攻勢才將澳洲打退,這一次比賽一度也是類似的發展,卻不再如首戰順利,對美國而言也是一記警鐘。

值得一提的是,美國並不是今日唯一落難的世界盃強權。由施羅德(Dennis Schroder)領軍的德國今日前往日本備戰也踢到鐵板,他們在最後兩分鐘一度取得81比77的4分領先,但最終卻無力阻擋八村壘與渡邊雄太的側翼連線。整場比賽兩人分別攻下31分、20分,也使琦玉的日本球迷欣賞到一場重大的勝利。

此前日本不論面對紐西蘭與阿根廷,都已經展現出競爭力甚至拿下勝利,今天對上歐洲強隊還能奪勝,對他們而言也是意義重大。此前德國接連擊敗瑞典、匈牙利、捷克、波蘭與突尼西亞,這場比賽是他們熱身賽的首敗。而美國與日本這兩支同為E組球隊卻有著兩樣情的今天,或許也象徵著世界球壇開始吹起了不同的風向。