【早安健康/張承宇報導】許多研究都發現運動可能有助於預防疾病,其中更包括了失智症,不過現代人生活忙碌,想要挪出大量時間來運動並不容易,同時沒有運動習慣,往往也讓我們不容易進行一些比較困難的運動,讓人無比苦惱…。

其實,想要預防失智症並不一定需要強度多高的運動,也不需要花很多時間,研究發現,只要簡單快步走就可能有可能讓腦部「海馬迴」體積增加,每天只要快走20分鐘,就可能讓大腦變年輕、延緩老化防失智!

每天快走能增加海馬迴體積,讓大腦逆齡回春

數年前由美國匹茲堡大學(University of Pittsburgh)心理學教授Kirk Erickson博士進行的研究發現,每天快走持續半年,大約能幫助增加腦部掌管記憶的部位「海馬迴」的體積達2%之多。

而Kirk Erickson博士強調,高齡者每年海馬迴的體積會減少1~2%,如果能持續快走1年,海馬迴體積不但沒減少,還可能反過來增加了2%,讓大腦恢復青春,是相當令人吃驚的結果,效果大約像是大腦年輕了1~2歲。

快走之所以能增加海馬迴體積,可能是因為快走能使血液流動提高、增加腦部分泌的「BDNF」物質,並讓大腦神經細胞數量變多,這可能有助於增加海馬迴的體積。除此之外,快走時必須留意路上行人以及環境,過程中會增加負責供給給腦部氧氣、營養的血液流動量,可能有助提高認知功能。

日本「奇蹟小鎮」居民罹患失智的機率只有一般人的五分之一!秘訣就跟快走有關?下一頁揭曉研究結果!

日本愛知學院大學身心科學不健康營養學科教授大澤俊彥也表示,BDNF是海馬迴中含量較高的一種蛋白質,能幫助神經元再生、提升認知功能,幫助預防阿茲海默症。日本阿部醫療診所院長、醫學博士阿部聰也表示,不只一項研究指出,有氧運動有助於預防改善失智症,能幫助提高認知功能、防止海馬迴萎縮,因此建議將有氧運動視為預防失智的一環。

近期日本NHK電視台節目「金のベンリ堂」也介紹,日本群馬縣的小鎮「中之條町」有「奇蹟小鎮」的稱呼,這座小鎮居民罹患失智的機率只有一般人的五分之一,一項持續20年以上的長期研究發現,居民們維持健康的秘訣很可能和快走脫不了關係,這也讓中之條町聲名大噪。

節目建議每天可以花20分鐘來快走,而且不一定要一次走完,每天總共走20分鐘就可能有效。另外,中之條小鎮中許多居民們的共同特徵是每天走8000步以上,因此也建議每天都走滿8000步。如果一開始難以做到,建議可以使用計步器,每天慢慢增加走路步數,以8000步為目標來訓練,幫助預防失智症。

參考資料:

  • Erickson KI, Voss, MW, Prakash, RS, Basak, C, Szabo, A, Chaddock, L, Kim, JS, Heo,S, Alves, H, White, SM, Wojcicki, TR, Mailey, E, Vieira, VJ, Martin, SA, Pence, BP, Woods, JA, McAuley, E, Kramer, AF. (2011). Exercise training increases size of hippocampus and improves memory. Proceedings of the National Academy of Sciences. 108: 3017-22.

>>立即加入早安健康LINE好友,週週抽​【健康好禮一份​!】
延伸閱讀: