新冠肺炎的疫情不只在台灣逐漸趨緩,在疫情剛爆發的歐洲、亞洲其他國家也慢慢降溫,隨著北半球的夏天慢慢來到,許多國家也鬆了一口氣,認為可以安全度過這一波夏季。

不過世界氣象組織(World Meteorological Organization,WMO)並沒有這麼樂觀,發言人Clare Nullis Kapp在26日時的記者會表示,天氣變熱或許可以帶來一些「微小的好處」,但「我們目前正經歷有記錄以來最熱的一年。」而這樣的極端氣候,會帶來更多問題,疫情或許就會從這邊開始爆發。

天氣變熱可能帶來的4個新冠肺炎的疫情問題

WMO表示,雖然溫暖的環境條件,可能可以幫助控制新冠肺炎傳播的時間、空間,不過作用很有限,但炎熱的天氣卻可能會有4個危險的影響。

一、炎熱的天氣可能會讓新冠肺炎患者的病情惡化。

二、隨著天氣變好,人們更喜歡在室外,或是密閉的公共場所聚集,傳播速度會增加。

三、因為高溫帶來的中暑、熱傷害患者,會讓已經疲於奔命的醫療體系再受到重大壓力。

四、在受大量新冠肺炎病例影響的地區,因為高溫帶來的中暑、熱傷害,可能導致許多人死亡,而造成其他的疾病傳播或健康問題。

由於新冠肺炎導致許多人失業,或是長期在家待命,對於這些有經濟問題的人來說,更可能造成他們中暑、或是產生熱傷害,而這些底層的人民,又正好是容易感染新冠肺炎的高危險群。

WMO認為,隨著溫室氣體濃度導致全球溫度上升,「熱浪」正變得越來越頻繁和強烈,對人類健康和衛生系統造成的損失也越來越大。根據WMO自己的統計, 2018年,65歲以上的弱勢群體遭受的熱浪暴晒量創下歷史新高,多出了2.2億人。

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而歐洲在2019年6月和7月下旬經歷了兩次重大熱浪,法國在2019年6月28日熱浪影響西南歐和中歐時創下了46°C的新紀錄,6月初至9月中旬期間,超過2萬人因為熱傷害到急診就醫,還有5700人是醫師出訪;7月下旬,中歐大部分地區受到影響,荷蘭有2964人死亡。

「地方市政府和衛生專業人員要謹慎評估,如何預防危險的高溫,又能阻止感染的傳播。」WMO的協調員Joy Shumake-Guillemot表示,「減少與熱傷害相關疾病的人數,應成為優先事項,幫助盡量減少過度負擔的醫院住院人數。」

而在這一波夏天結束後,又會迎來秋冬季節,WMO也警告,各國政府也必須準備好應對第二波疫情的開始,疫情之後帶來的種種問題與修復,也是需要再努力的部分。

參考資料

WMO:Global partnership urges stronger preparation for hot weather during COVID-19

文、圖/盧映慈

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