地表最搶手N95口罩 發明者竟是台灣人
N95口罩捍衛醫護生命,發明者竟是台灣人! (圖/報系資料照)

N95口罩也許是現在地表上最搶手的產品,暴增的需求導致全球供應鏈陷入大混亂。具有強大過濾能力的N95口罩在SARS及新冠肺炎疫情中均發揮關鍵作用,成為捍衛醫護生命的重要發明,但鮮少有人知道,發明者竟是台灣人!

N95口罩捍衛醫護生命,發明者竟是台灣人!(圖/台灣區不織布同業公會)

根據台灣區不織布同業公會6日發文表示,N95口罩的發明者是一位優秀而低調的台灣工程師蔡秉燚(Peter Tsai)博士,卻被大家給遺忘了。文章表示,N95的「N」表示不防油,而「95」表示能過濾掉95%的流感病毒、灰塵、花粉、霧霾和煙塵等微小顆粒物。N95與醫用外科口罩類似,口罩的主體結構是由表層抗濕層、中間過濾吸附層以及內層貼膚層3部分組成,原材料均為高分子材料聚丙烯。

中間的熔噴布就是口罩製造技術的核心,因此目前在市場上已經被炒到了30多萬元一噸。而熔噴布的過濾原理在於纖維(直徑為1到5μm)細密而錯雜地排列,可以說沒給粉塵、病毒與細菌微沫留任何進入的空檔,發揮著過濾與阻隔的核心作用。而蔡秉燚在材料方面涉獵廣泛,同時研究熔噴不織布工藝,及靜電處理。

N95口罩捍衛醫護生命,發明者竟是台灣人!(圖/台灣區不織布同業公會)

蔡博士利用電場使中性的空氣發生電離,產生帶相反電荷的離子和電子,然後通過電場和感應使不織布纖維帶電,便可以吸附各種穿過口罩的微小物體。而這種方法得到的靜電不織布過濾空氣中顆粒的能力,較無靜電者強了10倍,且不會阻礙空氣流通;這種技術也成了N95口罩的基礎。

文章也說,蔡秉燚做為不織布纖維領域的先鋒,目前擁有12個美國發明專利,超過20個商業產品授權,技術被工業界廣泛使用30多年;除了用在N95和醫用口罩上,還有HVAC空氣篩檢程式等產品。蔡博士不只是N95口罩的發明人,日前台灣民眾轉傳的一篇關於口罩使用及消毒的建議的Q&A,也是由蔡博士提供的。

蔡秉燚在田納西大學工作長達35年,去年才剛退休,去年12月又因新發明再度拿到田大惠利獎,取名為創新者名人獎,是田大惠利獎有史以來唯一第二次拿該奬的人。

延伸閱讀

Comment 0