義大利新型冠狀病毒肺炎死亡人數已突破萬人、超越中國,每天送進醫院的病患多到無處收容,醫療耗材也嚴重不足,醫護人員相當無助。據外媒報導,現在有義大利醫師與工程師突發奇想,聯絡上迪卡儂集團並將他們的潛水面罩改造成醫療用呼吸器,目前在醫院內部的測試結果確定能成功操作。

美國約翰·霍普金斯大學(Johns Hopkins University)架設的 COVID-19 病毒全球數據網站顯示,義大利目前新型冠狀病毒肺炎(簡稱武漢肺炎)感染人數破 97,000 人,死亡人數突破 1 萬人,是除中國外感染人數最多的國家,由於防疫措施晚了一步,致使該國如今進入封城鎖國狀態。

有些的地區醫院不堪重負,除了病床位已不夠收容大量湧進的患者、已有 40 多名醫生死於武漢肺炎病毒感染外,更別提武漢肺炎重症患者所需的呼吸器嚴重不足,逼迫醫護人員需選擇讓存活率較高的人優先配給呼吸器。

在無助困境中,義大利醫院一名退休醫生 Renato Favero 因此想出了個方法:能不能將潛水面罩改造成醫用呼吸器面罩?

另一名醫生替 Renato Favero 向新創公司 Isinnova 的工程師介紹了這個概念,後者馬上產生興趣,並連繫上大型運動用品量販店迪卡儂集團(Decathlon)敲定合作,迪卡儂也立刻提供面罩的電腦輔助設計圖供拆卸、研究、評估及更改。

很快地,工程師順利將潛水面罩改造成可用於醫療的呼吸器面罩,其中關鍵在於被稱為「夏洛特閥門(Charlotte valve)」的新零件,可透過 3D 列印快速製造;這種改版呼吸器原型目前也已在義大利 Chiari 醫院內部進行測試,確認可正常運作。

不過這項產品依然是未經認證的生物醫學設備,Isinnova 強調,他們正緊急為夏洛特閥門申請專利,且專利通過後將開放免費使用,以方便有需求的醫院能在緊急時刻採購迪卡儂潛水面罩、並自主尋求製造商生產夏洛特閥門零件,該公司聲明絕不會從相關銷售中獲得營利。

(首圖來源:Isinnova

Comment 0