台灣佛教界一代宗師淨心長老今天下午圓寂,享耆壽91歲。(記者蘇福男攝)

〔記者蘇福男/高雄報導〕世界佛教華僧會會長、高雄市阿蓮區光德寺住持淨心長老,今天下午3點50分圓寂,享耆壽91歲,淨心長老在台灣佛教界德高望重,被尊為一代宗師,慧燈寂滅,佛教界人士同表不捨。

淨心長老台中縣人,1929年生,弱冠之年依新竹法源寺斌宗和尚剃度出家,1962年投禮中國佛教會理事長白聖長老門下,為白聖長老在台第1位嗣法弟子,淨心長老畢業於台灣佛教律學研究院及日本京都佛教大學。

淨心長老被尊為台灣佛教界一代宗師,曾任中國佛教會理事長、現任世界佛教華僧會會長、中國佛教雜誌發行人、泰國朱拉隆功佛教大學台灣分校校長、淨覺佛學院院長、淨覺佛教研究所所長、台北十普寺董事長、台北臨濟護國禪寺董事長、日月潭玄奘塔寺、高雄光德寺、林溪寺、台北與高雄兩佛教蓮社以及豐原淨覺學苑等道場住持。

長老畢生致力於僧伽教育、弘揚佛法、文化工作、慈善救濟和公益事業,1964年創辦開播電台「淨覺之聲」空中佈教節目,1980年在華視開播「光明世界」弘法節目,1967年創辦淨覺佛學院,2003年並與泰國摩訶朱拉隆功大學合作,在光德寺設立分校「淨覺僧伽大學」,培育僧才,1973年並創辦淨覺育幼院,對慈悲濟助、撫育孤幼不遺餘力。

淨心長老自1963年晉任光德寺第3任住持迄今,1983年重建光德寺,使光德寺成為國內知名佛教叢林,1998年6月12日淨心長老創設「財團法人高雄縣私立淨覺社會福利慈善事業基金會」,斥資1億6000多萬元經費興建「淨覺老人養護中心」,成為國內安養機構的典範。

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