大多數夫妻都得面臨許多大大小小壓力和人生變動,哪些人生事件有可能導致離婚?該如何避免婚姻受到這些事件的傷害?聽聽婚姻諮商師奧喬亞(Elizabeth Ochoa)怎麼說:

1、疾病

這有點殘酷,只是伴侶罹患嚴重或長期疾病之時,的確可能會完全改變兩人的關係。

奧喬亞表示,「疾病會帶來債務、痛苦和失去自我,這可能代表其中一人無法負擔責任,得由另一人來承擔。有些夫妻應對此事的能力會比較好。」

伴侶患病亦有可能影響兩人的未來。艾荷華州大近期的研究發現,妻子罹患癌症、心臟疾病、肺病等疾病之時,離婚率會上升6%。丈夫健康狀況不佳之時,離婚率則不會上升。

奧喬亞表示,「據聞,在妻子無法負擔通常由她負擔的責任之時,丈夫可能比較難扮演照護者的角色。但我認為,這取決於兩人如何分配責任;如果是由丈夫待在家中負責家庭運作,調適起來可能就會比較容易。」

2、工作變動

俄亥俄州大學2011年的研究發現,失業男性比較有可能會離開妻子,妻子也比較有可能離開他們。

確實,其中一人失去工作,可能會帶來金錢、安全感和責任上的壓力,進而拉低婚姻滿意度。

不過,不是只有失業會造成婚姻不愉快。任何有可能造成財務或時間安排變動的事物,包括新工作等,都有可能影響婚姻。

奧喬亞表示,「如果你不再將婚姻列為優先,讓工作凌駕於其上,另一半就有可能開始感到孤離和憤怒。」

3、小孩出生

你應該聽過因為一人想要小孩、一人不想要而離婚,但就算雙方都想要小孩,照顧新生兒和養育小孩,有時也會導致無法處理的差異。

發表於《家庭心理期刊》的研究顯示,小孩出生第一年,67%夫妻會遇上婚姻滿意度下滑。

奧喬亞表示,「小孩出生是相當常見的生活壓力來源,亦有可能造成婚姻問題。」她補充道,兩人是否願意妥協和溝通,以及兩人的個性,都有可能影響兩人如何應對他們的新角色,

「已經有焦慮或憂鬱問題的人,可能會在小孩出生後更難調適,因為這會影響他們照顧小孩和應對關係變動的能力。」

有趣的是,研究發現,第一胎是女孩的夫妻,比第一胎是男孩的夫妻更有可能離婚。

但杜克大學2014年的研究顯示,這並不是因為女兒會「觸發」離婚,而是女孩可能在胎兒時期比男孩更堅強,比較有機會熬過問題婚姻在懷孕期間帶來的壓力。

4、分隔兩地

2013年針對美國軍人家庭研究發現,軍人的離婚風險,與也他們外派的時間長短有直接關係。奧喬亞表示,長期派駐在外的軍人,不但得應對長期無法見到另一半,退伍後也得重新適應平民生活,而且還有可能碰上創傷後壓力症候群。

因為工作或家庭因素,決定暫時分隔兩地的夫妻,不必面對這麼多問題,但分隔兩地仍舊有可能影響婚姻。

奧喬亞表示,每個人能接受的距離不同,若兩人都能安心地分隔兩地,就會很順利,但如果兩人的感受不同,例如擔心被對方拋棄、不信任對方等,分隔兩地就有可能影響婚姻。

5、創傷

一同經歷創傷的夫妻,例如波士頓馬拉松炸彈攻擊事件的生還者古格里(Rebekah Gregory),與同樣在炸彈攻擊中受傷的丈夫離婚,距離兩人的夢幻婚禮不到1年。創傷可能會讓他們變得更親近,但也有可能變得更疏遠。

奧喬亞表示,「人為了療傷,有時得放下那段痛苦的經驗,以及任何會讓他們想起那段經驗的事物。」

她補充道,其他的悲劇有時也是如此,例如心愛的人或孩子去世,「另一半有可能會觸發回憶,單只是和對方在一起,都有可能讓人十分痛苦。」電影《海邊的曼徹斯特》就是這樣讓人傷心的故事。

6、孩子長大離家

奧喬亞表示,「我現在見到許多嬰兒潮世代和年長夫妻離婚。」

以美國50歲以上的成人而言,離婚者的人數在2013年首度超越了喪妻及喪夫的人;由於年長者活得更久,離婚者的人數亦持續上升。

奧喬亞指出,「長期下來,夫妻可能會覺得與對方再也沒有連結,或是缺乏親密感──有時是性的,有時是情感上的,有時兩者皆有。」有些人可能會等到小孩長大離家之後,才處理他們的問題;有些人也可能是突然發現,他們與另一半再也沒有共同之處。

7、外遇

當然,外遇也榜上有名,但排位或許沒有你想像得高。

奧喬亞指出,事實上,外遇常能協助夫妻處理婚姻關係中的底層問題,前提則是兩人都願意嘗試。

她表示,「許多人是因為外遇才決定接受治療。有時,他們會視之為起點,找尋新的溝通方式,並重新思考婚姻的目標。其他時候,這是壓垮駱駝的最後一根稻草。如果外遇所投入的情感太深或持續時間太久,放下就會更加困難。」

該如何應對?

奧喬亞表示,無論眼前是什麼樣的人生事件,敞開心胸並誠實對待另一半,或許就能幫助你們渡過風暴。還有,也別害怕尋求協助。

她指出,「有時,等到夫妻找上我之時,已經累積了太多壓力和謊言,離婚也很有可能成真或無可避免。我總是會對這樣的人說,我希望他們可以在走到這一步之前來找我,這樣一來,他們就可以處理他們問題,以免問題變得再也無法解決。」(黃維德編譯)

【延伸閱讀】

攝取過多咖啡因,可能讓你偏頭痛

一輩子太長,所以我決定離婚!可以沒有愛情,但不能失去了自己

●更多內容,請見天下雜誌679期《快速成長企業100強》