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(法新社班加羅爾20日電) 印度太空研究組織(ISRO)今天表示,「月球飛船二號」已成功進入月球軌道,完成這項月球探測的最棘手階段任務之一。

ISRO宣布,「月球飛船二號」(Chandrayaan-2)經4週飛行後,今天依計畫成功完成月球軌道嵌入(LOI)。

ISRO表示:「利用太空船上推進系統,月球軌道嵌入計畫於印度標準間(IST)今天早上9時2分(台灣時間11時32分)成功完成,嵌入任務歷時1738秒。」

印度正致力成為全球第4個將太空船登陸月球的國家,僅次於俄羅斯、美國與中國。

如果其餘任務一切依計畫進行,印度的探測器預定9月7日在月球南極登陸。

今天的軌道嵌入計畫是最棘手階段任務之一,因為如果太空船以較快速度進入月球軌道,它將會脫離軌道並迷失在外太空中。

相反地,如果太空船以較慢速度進入月球軌道,月球重力將會過度牽引,導致太空船撞毀於月球表面。

月球飛船二號7月22日於印度南部安德拉省(Andhra Pradesh)斯利哈里柯塔(Sriharikota)太空中心發射升空。

ISRO表示,藉由進行詳細地形研究、礦物學分析以及許多其他實驗,這項月球探測任務將會幫助科學家對月球的形成與演化有更深瞭解。

印度的月球探測任務共花費約1億4000萬美元(約新台幣44億元),相較於其他國家的類似探月任務少了很多。(實習編譯:曲育賢/核稿:劉學源)