美國疫情嚴峻,防疫醫療需求暴增,位於南加州的長灘市為了應付不斷增長的病例,正在考慮徵調以鬧鬼出名的84歲郵輪「瑪麗皇后號」,改裝當成臨時醫院來使用。

武漢肺炎(亦稱新冠肺炎,COVID-19)肆虐歐美,美國病例數截至6日已經大破33萬人,近萬人不治,各地醫療量能面臨威脅,大量徵用體育場館當作臨時醫院,現在還考慮使用郵輪來幫忙。

根據長灘市(Long Beach)官員表示,有鑑於肺炎疫情不斷升溫,病例激增,未來幾週內醫院的病床可能不敷使用,目前正在研擬將船齡84歲的「瑪麗皇后號(Queen Mary)」納入抗疫行列。

瑪麗皇后號來自英國,於1936年至1967年間主要在北大西洋航行,曾載過不少知名的賓客,例如好萊塢明星克拉克蓋博、英國皇室溫莎公爵,就連英國首相丘吉爾也曾是船上貴賓。自1967年退役之後,她就一直停泊在美國長灘市,被當作博物館和著名旅遊景點,船上還有酒店,內有300多個房間。她的歷史悠久,也出現許多鬧鬼傳聞,吸引許多好奇的遊客前來探險,甚至曾在2008年被《時代》雜誌選為全球10大鬧鬼地點。

瑪麗皇后號歷史悠久,自1936年起航行北大西洋,如今停泊於美國加州。(翻攝自queenmary.com)

其實這並不是瑪麗皇后號第一次被政府徵調使用,在二戰時她就曾被改裝成運兵船,可以載送1萬多名士兵。當時因為暫時需求被漆成灰色,還被戲稱為「灰色幽靈」,是當時航行最快,最大的部隊。

長灘市公布目前規劃,他們將會把長灘會展娛樂中心改建成一個臨時野戰醫院,並提供100張病床,瑪麗皇后號可能會在其中分攤醫療需求。

長灘市已有約200人遭染武漢肺炎,上週六(4日)加州的確診總數已攀升至12,000多人。

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長灘市當局考慮徵調瑪麗皇后號加入防疫工作。(翻攝自維基百科)

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