你知道發燒其實可以提升抵抗力嗎?胡亂吃退燒藥小心弄巧成拙!
你知道發燒其實可以提升抵抗力嗎?胡亂吃退燒藥小心弄巧成拙!

發燒是否能提升免疫力?

發燒的確對我們抵抗力是有幫助的,首先我先來解釋一下「人為什麼會發燒」?

人的大腦有個發燒中樞叫做下視丘,它等於是整個身體的溫度總管,如果把身體比喻為一個中央空調的大樓,那麼下視丘就是手握著的溫度遙控器。一般來講,它把我們體溫設在37度,所以我們全身上下的細胞,都要配合37度的規則去做調整。

比如說今天外面很熱,我們體溫被外面的太陽曬到超過37.5度、38度的時候,我們的下視丘就會跟全身說:「給我降溫!」此時,眼睛就會開始找陰涼的地方,身體會沒力氣想要休息,接著就會口渴想喝水,身體開始一直排汗。我們努力的目標,就是把溫度降到我們體溫中樞定的37度。

相對的,我們今天進到一個冰天雪地的地方,體表溫度慢慢降到35度時,這時我們的下視丘就會說:「不可以!」全部的細胞要努力把溫度提高,這時候我們微血管就會收縮、排尿減少、一直發抖,主要目的就是把我們體溫再往上拉,到下視丘訂的37度。也因此我們人才叫作「恆溫動物」,太熱、太冷都會需要回到最中心一開始設定的體溫。

人是恆溫動物,怎麼還會發燒?

剛才提到的是體溫的正常時期。但問題來了,人在發燒的時候,身體究竟是怎麼了呢?當人體被細菌入侵時,被感染的細胞知道自己快死了,就會釋放出求救訊號,這些求救訊號叫作「細胞激素」,其中一個叫做前列腺素E(Prostaglandin E),就會循著我們的血液跑到「下視丘」。

我們的體溫中樞下視丘,接受到細胞的求救訊號後,它會拿起遙控器,把「標準體溫」往上調整。譬如說,原本的體溫標準是37度,現在提高到39度,身體會做出甚麼反應呢?沒錯!跟剛才冰天雪地一樣,人會開始排尿減少、微血管收縮,然後一直不斷的發抖,目的就是讓我們的溫度往上升到39度,這個就是所謂的「畏寒」。所以當你看到一個孩子正在畏寒、手腳冰冷發抖的時候,你就知道他的體溫正在往上升,到新的39度、40度這個目標。

下視丘在病毒感染、細菌感染時,為什麼會把體溫的標準往上拉?有助於殺死病毒或細菌嗎?

答案是對的!我們的溫度越高,對於細菌或病毒是越不利的環境。舉例來講,芬蘭曾經做過一個研究,針對102名感染沙門氏菌的小朋友進行分析。當初感染沙門氏細菌,體溫曾飆到40度發高燒的小朋友,僅僅花了大概兩個禮拜左右,免疫系統就把那個沙門氏菌從身體趕走了。

反過來說,那些當初感染時,溫度沒有那麼高的小朋友,竟然要花到11.7週(將近三個月的時間),才能把沙門氏細菌從身體趕跑。這就告訴我們,生病之初溫度越高,免疫力反而愈好。

吃退燒藥,會讓免疫力較差嗎?

孩子發燒的時候,醫生或爸爸媽媽常會給孩子吃退燒藥,退燒藥大概分兩大類,一類就是安佳熱、普拿疼的退燒藥。另外一類是我們統稱叫作NSAIDs,其中包括了伊普芬、舒抑痛這一類的退燒藥。而這一類的退燒藥的最大作用,就是喚醒下視丘的求救訊號Prostaglandin E ,將前列腺素E給壓下來。當大腦的下視丘沒有感受到細胞的求救訊號後,溫度自然就會下降。

澳洲阿德雷德大學曾經做過類似的研究,找了六十位志願者在他們鼻子裡面噴感冒病毒、鼻病毒,在生病的過程當中,將這群人分成了四組:一組吃阿斯匹靈、一組吃安佳熱以及普拿疼這一類、一組吃伊普芬,最後一組則是不吃退燒藥。研究者監測這四組人在得了感冒病毒之後,身體中抗體的濃度高低變化,藉以辨別免疫力是不是有因為吃這些退燒藥,而受到影響?

研究結果發現,沒有吃退燒藥那一組,他們的抗體濃度對抗病毒的免疫力特別高,而另外三組相對都比較低一點點。另外,在病毒的清除時間,其他三組的病毒清除時間都會拖長,只有「沒有吃退燒藥」病毒清除時間比較快一點。這個研究告訴我們,如果在發燒的時候吃退燒藥,免疫力的確會稍微降低一點,在打疫苗的時候也是一樣。

另外也有研究發現,在打完肺炎鏈球菌疫苗或是水痘疫苗後吃退燒藥,疫苗效果對抗體濃度的升高幅度,會稍微受到一些影響。這些研究都再次證明,發燒對我們抵抗力是有正向的效果。

吃退燒藥會對免疫力造成影響,之後就該選擇不吃嗎?

我並沒有要告訴你不要吃退燒藥,或是不可以退燒。藉由上述的研究,事實上「退燒」對於某些先天性疾病,例如:先天性心臟病、熱痙攣或是敗血症的孩子,如果適當的使用退燒藥,可以避免一些比較嚴重的併發症。但對於一般的孩子而言,就選擇適度退燒即可。

當孩子在發燒的時候,如果他的精神、活動力還ok,而且食慾沒有下降太多,那就不需要退燒,讓孩子的溫度維持在39度上下,對抗病毒、細菌,抵抗力可能會比較好。不過如果你的孩子已經燒到面青口唇白、躺在床上哀哀叫,跟你說睡不著,或是精神活動力下降的時候,給他服用退燒藥有下列兩個好處:

一、判別是否需要送醫:退燒後可以觀察孩子的精神活動力是不是有恢復,如果退下來後精神活動力還是懶洋洋,請趕快送醫,這表示他的疾病已經嚴重到連退燒都沒辦法恢復精神的狀態。此時父母可以將孩子送急診,盡快給醫生看看。

二、讓他好好睡覺:睡覺前吃一點點退燒藥讓孩子好好睡,整個晚上才能真正得到休息,抵抗力才能提升,戰勝這隻病毒或細菌。

所以結論是:適當的使用退燒是可以的,過度的使用退燒,會影響到孩子對抗細菌或病毒的能力喔!

最後我要提醒所有的成年人,前述說明的這些退燒藥,其實同時都有止痛的功能。比如說頭痛、經痛,或是一些肌肉痠痛的問題,有些人沒有空看醫生就自己買止痛藥來吃,但其實在頻繁接觸止痛藥的過程當中,你的免疫系統也同時會被抑制。所以生病了還是要去看醫生,探究根本的病因並解決你的問題,不要自己買成藥來吃。

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