亂丟口罩,等於亂丟病毒!疫情產生的大量醫療廢棄物,台灣能處理嗎?

隨著疫情在全球蔓延,確診數每天都在增加,其在醫院治療、隔離所產生的垃圾,恐怕也成為病毒溫床。

《華爾街日報》(The Wall Street Journal)指出,中國武漢的醫療廢棄物日處理量增加了6倍,使得政府部署了數十個攜帶式廢物處理設備。中國官員最近透露,高達29個城市的醫療廢棄物處理設備,已經或接近滿載運轉狀態。

確診數全球第一的美國,國內最大的醫療廢物處理公司Stericycle告訴《華爾街日報》,最近幾家醫院已經產生大量需要特別處理的垃圾,像是口罩、手套和防護衣,另外他們也負責處理隔離在郵輪上的乘客所產生的垃圾。

垃圾回收業者也得為處理日益增加的醫療廢棄物做準備,同時還要保護好清潔人員,避免他們在處理過程中,接觸到病毒而染病。

美國:清潔人員都要配戴手套和口罩、直接焚燒

《新英格蘭醫學期刊》一項研究顯示,冠狀病毒可在塑膠和不鏽鋼表面停留長達72小時。所以美國的《廢物處理指南》上表明,處理廢棄物的人,都需要戴手套和口罩。

根據《華爾街日報》,芝加哥拉什大學醫學中心預防感染經理威克絲登(Tiffany Wiksten)說,有些州建議將患者產生的任何廢棄物,歸為受監管的醫療廢棄物,也就是在填埋之前,要將其處理成不具傳染性的。

但美國提供各種廢物管理和焚化服務的卡萬達公司(Covanta Holding Corp.),負責醫療解決方案的副總經理萊特(Brad Wright)說:美國處理受監管醫療廢棄物的能力不足,現在量如此之大,可能無法負荷,因此卡萬達最近開始在工廠焚燒新冠肺炎患者用過的口罩及其他廢棄物。

印度:垃圾也要分流、隔離

《Quartz》報導指出,在印度,針對確診患者隔離病房產生的垃圾,為加強預防,要用兩層袋子裝,澳洲廢物管理和資源回收協會(WMRR)也是採相同作法。但在印度,更嚴謹的是連垃圾也要「隔離」。

在印度,醫療廢棄物交給該國的公共生物醫學廢物處理處(CBWTF)之前,會先被分成「新冠病毒箱」和「非新冠病毒箱」,交給工作人員後,他們會將兩者放至不同的臨時儲藏室存放,政府也要求要單獨紀錄隔離病房產生的垃圾清單。

薩夫達容醫院(Safdarjung Hospital)社區醫學主任柯什爾(Jugal Kishore)表示,印度之前經歷豬流感或立百病毒時,也有採取類似的措施。「我們需要確保醫療工作者和整體環境的安全。」他說。不過他也補充,這些繁瑣的垃圾分類,對醫院來說,是個不小的挑戰,因為當疫情日漸升溫,來醫院的人越來越多,很容易會將感染者的醫療廢棄物和常規廢棄物混在一起。

台灣怎麼做?

目前台灣新冠肺炎的醫療廢棄物,需先通過「高溫焚燒」或「高溫高壓蒸煮」的方式處理。處理廢棄物的醫療人員,都會全副武裝,防護衣、口罩,手套和護目鏡,一樣不少。

隔離病房的垃圾,會用紅色的垃圾袋裝,讓人容易辨識,這是具傳染性的廢棄物,接著拿到儲藏室中的冷凍庫中,等待回收。

新冠肺炎疫情升溫,醫護防護拉高層級!現在台灣國內醫療廢棄物,包含居家隔離、檢疫者,都可以委托甲級清除處理機構,會將「感染性醫療廢棄物」分開收集、正確處理。

環保署長張子敬23日在立法院會報告時說明,全台8家甲級廢棄物處理業者每天處理量能有53公噸,即使未來居家檢疫者增多,也不至於出現問題,如果無法負荷,頂多增聘乙級業者幫忙清運,但末端處理還是要由甲級業者來做,會盡力不讓帶有病毒的醫療廢棄物,成了防疫漏洞。

(參考來源:The Wall Street JournalQuartzWMRR

核稿編輯:林易萱

延伸閱讀:

Comment 0